Les sacs en plastique et en papier bientôt payants à New York

Chaque année, les New-Yorkais jettent 9,37 milliards de... (PHOTO RICHARD DREW, ASSOCIATED PRESS)

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Chaque année, les New-Yorkais jettent 9,37 milliards de sacs en plastique.

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Agence France-Presse
NEW YORK

Les sacs en plastique jetables, mais aussi ceux en papier, seront bientôt payants à New York, une ville qui en consomme des milliards chaque année.

À partir du 1er octobre, les New-Yorkais devront payer au moins cinq cents par sac jetable en plastique ou papier, jusqu'à présent donnés très généreusement par les magasins pour emporter les courses, a voté jeudi le conseil municipal.

Le but de cette mesure, adoptée après un vif débat par 28 voix contre 20, est d'inciter les New-Yorkais à opter pour des sacs réutilisables, ou pas de sac du tout quand c'est possible.

« Chaque année, les New-Yorkais jettent 9,37 milliards de sacs en plastique à usage unique, dont des millions finissent dans nos quartiers, nos arbres, nos rues et nos océans », a souligné le co-commanditaire du projet, Brad Lander.

Souvent, les caissiers new-yorkais doublent même ces sacs jetables, aussi bien pour le plastique que pour le papier, pour assurer le bon transport des courses.

La nouvelle règlementation s'appliquera aux épiceries, supermarchés, pharmacies, magasins de bricolage... et à certains vendeurs de rue. Les cinq cents réclamés par sac jetable iront au magasin concerné.

Seront exemptés certains commerces, comme les magasins de vins et alcools, les camions de restauration dans les rues et les restaurants qui livrent des plats à domicile.

En moyenne, les New-Yorkais jettent 20 sacs par personne par semaine, et la plus grande ville américaine dépense chaque année environ 12,5 millions de dollars pour se débarrasser de ces sacs.

Selon le maire Bill de Blasio, cette mesure « pourrait réduire d'environ 60 % le gaspillage de sacs jetables en plastique et papier, sur la base de l'expérience d'autres villes ».

Jusqu'à 500 $ d'amende

À partir du 1er avril 2017, les magasins qui ne respecteront pas la nouvelle règlementation seront passibles d'une amende de 250 dollars pour la première infraction, et de 500 dollars pour les suivantes.

Plusieurs membres du conseil municipal ont qualifié la mesure « de taxe dissimulée », et se sont inquiétés de son impact sur les populations modestes.

New York est loin d'être la première ville américaine à s'attaquer aux sacs en plastique jetables.

Ils sont interdits à Los Angeles, San Francisco, San Jose et Santa Monica en Californie, ainsi qu'à Seattle, et les sacs en papier sont payants. Dans la capitale fédérale Washington, ils coûtent cinq cents depuis 2010, ce qui a permis de réduire de 10 à 4 le nombre de sacs jetés par semaine et par habitant, selon les autorités.

Mais dans d'autres États comme la Floride ou l'Arizona, des lois empêchent l'interdiction ou le paiement des sacs jetables.

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