Les abeilles italiennes ne meurent plus autant

Les néonicotinoïdes attaquent le système nerveux des abeilles... (Archives AFP)

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Les néonicotinoïdes attaquent le système nerveux des abeilles et un de ses effets serait la perte d'orientation spatiale, selon différentes études.

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Agence France-Presse
ROME

Les abeilles ne meurent plus autant en Italie, depuis l'interdiction de certains insecticides en 2008 appelés «néonicotinoïdes»,  selon des experts.

Comme beaucoup de pays dans le monde, l'Italie était touchée depuis le début des années 2000 par une surmortalité de ses abeilles.

Le projet «Beenet», qui récolte des informations sur la santé de ces insectes, a noté depuis l'année 2009 une «amélioration», avec une mortalité redescendue sous le seuil naturel de 15 %.

L'année 2014 a été une exception, avec une mortalité plutôt élevée par rapport aux autres années depuis 2009.

L'interdiction de certains insecticides en 2008 a joué un rôle dans la baisse de la mortalité des abeilles, selon des chercheurs, des apiculteurs et des associations environnementales.

Un décret de 2008 a interdit l'utilisation de ces insectides, appelés «néonicotinoïdes», mais seulement lors des semis de maïs. Il a été renouvelé plusieurs fois.

«Dès l'année suivante, nous avons vu une reprise de la population des abeilles», souligne le CONAPI, une association qui regroupe 600 apiculteurs bio en Italie.

«Il y a eu une amélioration, mais ces insecticides ne sont pas interdits pour toutes les cultures, ce qui continue de limiter le développement de la population des abeilles. La suspension n'a pas tout résolu», nuance Giorgio Ferraud, apiculteur près de Turin (Piémont).

«En Toscane, la suspension n'a malheureusement eu qu'un petit résultat. Ces insecticides sont toujours utilisés pour d'autres cultures, donc les morts continuent. Mais c'est vrai que les pointes dramatiques et le mal-être des abeilles liés aux semis de maïs se sont atténués», confirme Andrea Terreni, apiculteur et président de la Coopérative Apitoscana.

Découvertes et mises sur le marché au début des années 90, ces molécules sont régulièrement accusées d'être une des causes de la surmortalité des abeilles dans le monde. Leur dangerosité est toutefois minimisée par les industriels.

Les néonicotinoïdes attaquent le système nerveux des insectes et un de ses effets serait la perte d'orientation spatiale, selon différentes études.

La surmortalité des abeilles se manifeste notamment par des ruches qui se retrouvent entièrement vides. Ce phénomène est appelé «syndrome d'effondrement des colonies»

Des études ont établi un lien entre la perte d'orientation spatiale provoquée par les néonicotinoïdes et les ruches retrouvées vides.

En 2013, la Commission européenne a décidé de limiter temporairement (pour deux ans) l'utilisation de trois insecticides néonicotinoïdes, à la suite d'un rapport de l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) sur les risques de ces insecticides pour les pollinisateurs.

Elle est actuellement en train de passer au crible les dernières données scientifiques pour voir si ce moratoire doit être reconduit ou étendu.

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