Un village chinois empoisonné au cadmium

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Le ministère de l'Environnement a reconnu cette année pour la première fois l'existence de «villages du cancer».

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Agence France-Presse
Pékin

Au moins 26 personnes sont mortes d'empoisonnement et des centaines sont tombées grièvement malades depuis 2009 en raison d'une pollution au cadmium autour d'une usine désaffectée en Chine centrale, a rapporté mercredi un média officiel.

Des échantillons de terre provenant du village de Shangqiao, dans la province du Hunan, contenaient des niveaux de cadmium jusqu'à 300 fois supérieurs aux seuils autorisés, et des concentrations excessives de ce métal hautement toxique ont été trouvées dans 500 des 3000 habitants testés par les autorités, a indiqué le Quotidien de la Jeunesse chinoise.

Selon le journal, 26 personnes sont décédées au cours des quatre dernières années en raison de leur exposition au cadmium -- 20 d'entre elles sont mortes d'un cancer --, tandis que nombre d'enfants dans le village sont nés avec des malformations.

Une usine chimique était en activité dans le village jusqu'en 2009 et un «gigantesque» amas de déchets industriels a été laissé entreposé sur le site, qui continue de dégager «une odeur tenace», selon le quotidien, décrivant la situation comme «l'un des 10 plus gros incidents de pollution dans le pays».

La Chine se débat avec les sévères dégradations infligées à l'environnement par des décennies de développement économique effréné, tandis que se sont multipliées ces dernières années les manifestations s'opposant à des projets industriels jugés polluants.

La Chine a récemment mené à bien une étude de cinq ans sur qualité des sols à travers le pays, pour un coût total d'un milliard de yuans (150 millions $), mais dont les résultats ont été classés «secret d'État».

Le ministère de l'Environnement a reconnu cette année pour la première fois l'existence de «villages du cancer». Les médias chinois faisaient état depuis des années d'épisodes de grave pollution en milieu rural ayant entraîné une recrudescence de maladies.

Le cadmium est une substance reconnue toxique et cancérogène, qui s'accumule dans le corps humain tout au long de la vie, avec des impacts sur les reins, les os, le foie et le système respiratoire. Le cadmium est notamment utilisé dans les batteries.

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