Décès du réalisateur de The Texas Chain Saw Massacre

Le réalisateur Tobe Hooper en juillet 2014.... (PHOTO ALAIN ROBERGE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Le réalisateur Tobe Hooper en juillet 2014.

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

Le réalisateur Tobe Hooper, auteur du film culte The Texas Chain Saw Massacre et l'un des grands noms du cinéma d'horreur, est décédé samedi à l'âge de 74 ans, selon des médias américains.

Joues rebondies, lunettes ovales finement cerclées et sourire, Tobe Hooper, n'avait pas la tête de l'emploi pour faire peur mais son Texas Chain Saw Massacre a révolutionné le genre et l'a rendu célèbre à plus de 30 ans à peine.

Le long métrage est présenté à la Quinzaine des réalisateurs à Cannes en 1975 mais interdit en raison de son extrême violence dans plusieurs pays dont la France et le Royaume Uni, un pays où il ne pourra être vu que 25 ans plus tard.

Les interdictions donnent au film une aura particulière, mais c'est aussi le style de Hooper qui séduit le public.

Délaissant les zombies et les fantômes, le réalisateur opte pour un cinéma très réaliste et parvient à créer chez le spectateur un niveau d'angoisse rarement égalé. Violence, souci du détail et bande-son glaçante y contribuent pleinement.

L'histoire raconte le sort funeste de cinq jeunes gens tombés en panne d'essence au Texas et partis frapper à la porte d'une ferme isolée. Dans ce recoin rural de l'Amérique, ils tombent sur une famille de dégénérés et vont être les victimes de «Leatherface», un homme au masque en peau humaine.

Entre les mains de ce personnage, tronçonneuse mais aussi marteau, pioche ou croc de boucher vont devenir des instruments de mort.

Tourné pour seulement 300 000 dollars, The Texas Chain Saw Massacre fut un succès et le film indépendant le plus profitable des années 70, affirme Variety. Tobe Hooper en fera une suite, sortie en 1986, sans parvenir à rééditer son coup de maître.

Entre temps, le réalisateur a creusé la veine du film d'horreur avec Eaten Alive (1977), The Funhouse (1981) et surtout Poltergeist en 1982, produit par Steven Spielberg et rapidement en haut du box-office.

Par la suite, au cinéma, le succès ne sera plus au rendez-vous. Dans les années 1990, le réalisateur travaille beaucoup pour la télévision. En 2013, il avait tourné son dernier long métrage aux Émirats arabes unis (Djinn), un film d'horreur en langue arabe qui n'était finalement sorti qu'en DVD.

Né à Austin, au Texas, Tobe Hooper avait été professeur avant de démarrer sa carrière de cinéaste. Il s'était ensuite installé à Los Angeles. Il est décédé dans la ville californienne de Sherman Oaks. La raison de sa mort n'est pas connue.




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