Now you see me: La grande illusion

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Isla Ficher, Jesse Eisenberg, Woody Harrelson et Dave Franco

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Sonia Sarfati
La Presse

Now You See Me est un peu comme une course à relais de la magie. Mais pas une banale course à relais. Une course à relais de calibre olympique, orchestrée par le réalisateur Louis Leterrier et entre autres courue par la comédienne Isla Fisher. À vos marques...

Ils sont les Quatre Cavaliers, pas de l'Apocalypse (quoique leurs victimes pourraient les décrire ainsi), mais de l'illusion. Individuellement, ils sont quatre excellents magiciens. Ensemble, ils deviennent hors pair. Recrutés par un mystérieux personnage appelé The Eye, ils mettent leurs talents en commun et volent des millions qu'ils redistribuent à leur public. Pourquoi? Il faut voir Now You See Me pour le découvrir, à la toute fin, au bout d'une trajectoire spectaculaire et pleine de rebondissements - telle que la désirait son maître d'oeuvre, le réalisateur Louis Leterrier.

Français d'origine qui a fait ses armes avec Luc Besson (c'est sous son égide qu'il a réalisé The Transporter) et est maintenant installé à Los Angeles, il a jusqu'ici donné dans le «gros»: son film de superhéros, The Incredible Hulk, mettait en scène le géant vert ; son drame mythologique, Clash of the Titans, ne se contentait pas de viser les dieux de l'Olympe, mais filait vers leurs ancêtres, les titans. Quand il a été pressenti pour Now You See Me, il a automatiquement pensé grand.

«J'avais envie que ce soit un film magique, et pas seulement un film sur la magie, indiquait-il en entrevue téléphonique. Il le fallait parce qu'une fois les Quatre Cavaliers rassemblés, ce qu'ils font est exceptionnel, ne ressemble à rien d'autre. Car aucun magicien, seul, n'est «complet». «C'est-à-dire n'est à la fois spécialiste de la grande illusion comme l'est Michael (Jesse Eisenberg), artiste de l'évasion façon Henley (Isla Fisher), mentaliste manière Merritt (Woody Harrelson) et expert en micromagie genre Jack (Dave Franco).

Ensemble, ces Quatre Cavaliers sont cela. Un magicien complet, à quatre têtes. Dont les numéros ressemblent à une course à relais olympique, indique le réalisateur. En ce sens que l'un permet ceci, remet les rênes à l'autre qui réalise cela, etc. Bref, on est en même temps chez David Copperfield (qui a d'ailleurs été l'un des consultants en magie sur le film), Houdini, Messmer et Luc Langevin.

Et attention avant de penser que la magie au grand écran est moins impressionnante que lorsqu'elle se déroule en direct, sur scène, puisque le septième art est, de toute manière, arrangé avec le fameux «gars des vues». Louis Leterrier abat ce préjugé dès les premières secondes de Now You See Me, alors que Michael exécute un numéro... auquel le spectateur, du fond de son siège, devient l'involontaire participant. C'est brillant. Et très prémédité : «Le slogan du film est «plus vous regardez de près, moins vous voyez»». Avec telle entrée en matière, j'espérais que le public ait cette idée en tête pendant tout le reste de la projection, qu'il devienne attentif à tous les détails pour essayer de comprendre - et ne plus se faire avoir.»

Mission accomplie. Impossible de décrocher. D'autant plus que la suite des choses est un feu roulant de numéros ahurissants qui se déroulent à Las Vegas, à La Nouvelle-Orléans et à New York, avec un bref détour par Paris, dans des lieux peuplés de milliers de spectateurs - «En réalité, il y en avait moins sur place que vous n'en voyez à l'écran : ils ont été multipliés par deux compagnies québécoises, Rodeo FX et Modus FX.» Et qu'entre les spectacles, les quatre mousquetaires jouent au chat et à la souris avec un agent du FBI (Mark Ruffalo), une détective d'Interpol (Mélanie Laurent), un ancien magicien qui fait maintenant carrière à révéler comment se font les tours de magie (Morgan Freeman) et un homme d'affaires aux intentions troubles (Michael Caine).

Une distribution impressionnante portant une intrigue où «parmi les magiciens et les policiers, il n'y a pas de gentils ni de méchants... à moins qu'ils ne soient tous méchants ou tous gentils. Alors, on prend pour qui?», s'amuse Louis Leterrier qui a travaillé en équilibriste afin de, justement, équilibrer les rôles et responsabilités de huit personnages principaux. Et de parfaire cette grande illusion - et belle évasion - qu'est Now You See Me.

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Now You See Me (Insaisissables) prend l'affiche le 31 mai

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Les quatre cavaliers

Quatre magiciens, quatre façons de pratiquer la magie, quatre personnages vus par le réalisateur Louis Leterrier.

Henley Reeves

Interprète: Isla Fisher, qui a campé le rôle-titre de Confessions of a Shopaholic et que l'on peut présentement voir dans The Great Gatsbyde Baz Luhrmann où elle incarne Myrtle Wilson.

Magie: spécialiste de l'évasion

Description: «C'est une cascadeuse de la magie. On peut dire qu'à l'origine, l'« escapism «était pratiqué par les assistant(e)s des magiciens - pas un hasard si Henley a autrefois été l'assistante de Michael - mais Harry Houdini a changé cela. Ces gens-là aiment le danger et jouent avec lui.»

Michael Atlas

Interprète: Jesse Eisenberg, que l'on a découvert dans The Squid and the Whale, que l'on a aimé dans Adventureland et Zombieland et qui nous a impressionnés dans The Social Network.

Magie: maître en grande illusion

Description: «Il est un genre de David Copperfield et exécute des numéros d'illusion à grand déploiement. Il est sûr de lui, à la limite de l'arrogance, et sait parler au public. C'est lui qui attire l'attention... et qui part avec la plus belle fille après le spectacle.»

Merritt Osbourne

Interprète: Woody Harrelson, acteur polyvalent que l'on a vu dans Natural Born Killers et The People vs. Larry Flint, mais aussi dans Zombieland (avec Jesse Eisenberg) et Hunger Games.

Magie: mentaliste, hypnotiseur

Description: «Il est plus âgé que les autres et a un peu disparu de la scène. Il a eu son heure de gloire comme mentaliste et son heure de déclin comme gros arnaqueur. Mais il s'est fait arnaquer à son tour et, depuis, n'a plus confiance en personne.»

Jack Wilder

Interprète: Dave Franco, le jeune frère de James - qui a commencé à se faire un prénom avec Fright Night, 21Jump Street et Warm Bodies. Ce sera mission accomplie avec Now You See Me.

Magie: micromagie

Description: «Il n'est pas encore magicien, mais il adore la magie et utilise son savoir pour faire du vol à la tire. Bref, il survit grâce à la magie et c'est pour cela qu'il est recruté pour faire partie des Quatre Cavaliers: ils ont besoin de quelqu'un qui n'a pas froid aux yeux.»

Insaisissable

Cote La Presse

Un agent du FBI et une consoeur d'Interpol pourchassent quatre maîtres illusionnistes ayant réalisé à Las Vegas le cambriolage spectaculaire de la...
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