Conflit SODEC-FFM: la direction du festival isolée

Dans un entretien avec La Presse, la ministre... (Photo: Édouard Plante-Fréchette, archives La Presse)

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Dans un entretien avec La Presse, la ministre de la Culture Hélène David dit respecter la décision de la SODEC de retirer les subventions au FFM.

Photo: Édouard Plante-Fréchette, archives La Presse

Le conflit qui oppose la SODEC au Festival des films du monde s'envenime. Hier, la ministre de la Culture et le milieu du cinéma ont donné leur appui à la présidente et chef de la direction de la SODEC, Monique Simard, qui a décidé de ne pas subventionner l'événement cette année. Par ailleurs, le fidèle directeur des communications du FFM a remis sa démission à Serge Losique.

Plusieurs réactions ont fusé, hier, à la suite de la parution dans La Presse de la lettre ouverte de la directrice générale du FFM, Danièle Cauchard, qui accuse Monique Simard de ne pas accorder de subventions au festival cette année par «vendetta personnelle».

Dans un entretien avec La Presse, la ministre de la Culture Hélène David dit respecter la décision de l'organisme culturel de retirer les subventions au FFM.

«Cette décision administrative est une prérogative de la SODEC, prise à la suite d'un processus d'analyses et de recommandations soumises par des fonctionnaires. Or, je fais complètement confiance au travail de nos fonctionnaires. De plus, la décision est partagée par deux autres paliers de gouvernement (Téléfilm Canada et Ville de Montréal).»

En ce qui concerne le contenu de la lettre, la ministre David ne mâche pas ses mots: «Je peux concevoir qu'en démocratie, on puisse exprimer publiquement son désaccord, mais cela doit se faire dans le respect et le civisme, déclare-t-elle. La lettre du FFM dépasse les bornes, son ton est inacceptable.»

Dans cette lettre qu'on peut lire sur lapresse.ca/ffm, Danièle Cauchard accuse Mme Simard «de diffamation et d'avoir instrumentalisé les médias pour bloquer les autres commanditaires gouvernementaux».

Jointe hier par La Presse, Mme Cauchard persiste et signe. «Mes propos sont basés sur des faits, affirme-t-elle. J'admets que mon ton est virulent, mais ce ne sont pas des attaques personnelles. C'est elle, Monique Simard, qui fait des attaques personnelles.»

Outre le soutien de la ministre David, Monique Simard a aussi reçu l'appui du conseil d'administration de la SODEC, présidé par Doris Girard, qui estime «que les attaques personnelles virulentes dont fait l'objet Mme Simard sont inacceptables».

«Cette lettre traduit mieux que n'importe quel autre exemple combien il est difficile, depuis des années, d'entretenir de saines relations avec les dirigeants du FFM», peut-on lire dans le communiqué de la SODEC.

Lettre ouverte du milieu

De plus, 42 cinéastes et producteurs du milieu du cinéma ont signé hier une lettre ouverte qui souligne «l'excellent travail de gestion de Monique Simard à la tête de la SODEC». Parmi les signataires, on retrouve Roger Frappier, François Girard, Philippe Falardeau, Kim Nguyen, Denise Robert, Manon Briand, Carole Laure, Alain Chartrand, Pierre Even, Richard Goudreau, Lyse Lafontaine, David La Haye, Christian Larouche, Kim McCraw et Luc Déry, Sébastien Pilote, Lorraine Richard et Nicole Robert.

«Tous ces gens dépendent de la SODEC pour des subventions supérieures aux sommes que nous recevons», déclare Mme Cauchard, qui juge que la sortie du milieu du cinéma n'a pas de valeur. Elle ajoute que le FFM va se tenir comme prévu du 21 août au 1er septembre.

La Presse a tenté de joindre Michel Nadeau, membre du C.A. qui préside le comité de relance du Festival, mais il n'a pas répondu à notre appel.

De son côté, Monique Simard nous a fait savoir qu'elle ne veut pas se prononcer pour l'instant sur une éventuelle poursuite contre la direction du FFM pour diffamation, comme elle l'envisageait lundi.




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