Les biopic à l'honneur du Festival du film de Londres

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Keira Knightley et Benedict Cumberbatch ont foulé le tapis rouge au Festival du film de Londres pour la présentation du film The Imitation Game.

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Maureen Cofflard
Agence France-Presse
Londres

Les films biographiques sont à l'honneur de la 58e édition du Festival du film de Londres (LFF) qui s'ouvre mercredi avec The Imitation Game, retraçant l'incroyable destin du mathématicien britannique Alan Turing, briseur des codes nazis persécuté pour son homosexualité.

L'acteur britannique Benedict Cumberbatch (Le cinquième pouvoir, 12 Years a Slave ou la série télé Sherlock), incarne à l'écran Alan Turing, informaticien avant l'heure, spécialiste du cryptage.

Le film est particulièrement attendu au Royaume-Uni notamment par ceux qui oeuvrent à la réhabilitation en son pays du génie précurseur de «l'intelligence artificielle» et héros de guerre, 60 ans après son suicide au cyanure.

Être complexe et peu sociable, il avait été condamné en 1952 pour outrages aux bonnes moeurs et contraint à la castration chimique, deux ans avant sa mort, à 41 ans.

Il aura passé sa vie dans l'ombre du fait de son homosexualité, en dépit de son rôle clé dans le décryptage des codes allemands qui a accéléré, selon les historiens, la chute d'Hitler.

Ce n'est qu'en 2013 qu'Elizabeth II prononce sa grâce réclamée notamment par la communauté scientifique.

Le film, présenté en première européenne et qui compte également à l'affiche l'actrice britannique Keira Knightley, a remporté mi-septembre le prix du public du festival de Toronto.

Biopic toujours avec Testament of Youth, présenté en première mondiale, et inspiré des mémoires de l'auteur britannique Vera Brittain sur sa vie pendant la Première Guerre mondiale.

Esprit libre et vif, la jeune Vera s'émancipa de la tutelle de ses parents conservateurs en décrochant une bourse pour aller étudier à Oxford. Elle y tombera follement amoureuse mais verra son histoire martyrisée par le déclenchement de la Première Guerre mondiale et le départ au front de son compagnon.

Elle abandonnera alors ses études pour s'engager comme infirmière volontaire et sera confrontée aux horreurs de la guerre.

Petit nouveau au cinéma, l'humoriste vedette américain, présentateur du Daily Show, Jon Stewart sera à Londres pour présenter son premier film, également biographique, Rosewater qui raconte l'histoire vraie de la détention en Iran du journaliste canadien d'origine iranienne Maziar Bahari, incarné à l'écran par l'acteur mexicain Gael Garcia Bernal.

Le Turner de Mike Leigh plonge quant à lui dans les dernières années du peintre romantique et a valu à son interprète principal Timothy Spall, de remporter le prix d'interprétation masculine au dernier Festival de Cannes.

Épopée authentique également avec Wild du Canadien Jean-Marc Vallée (Dallas Buyers Club), avec l'actrice oscarisée américaine Reese Witherspoon. Le film, adapté d'un best-seller, retrace l'histoire de Cheryl Strayed et de sa marche de 1700 km sur le Pacific Coastal trail, un parcours de grande randonnée dans un Ouest américain sauvage et sublime, pour se reconstruire après la mort de sa mère, un divorce difficile et un passé de droguée.

Histoires vraies et films de guerre

C'est avec un autre film de guerre, Fury, que la star américaine Brad Pitt viendra clore le festival britannique le 19 octobre. Le long métrage tourné au Royaume-Uni retrace les aventures de cinq militaires combattant dans un char baptisé Fury pendant les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale.

Les conflits trouveront aussi une place de choix parmi les documentaires présentés, notamment avec Silvered Water, Syria Self-Portrait, sur la guerre civile syrienne ou Maidan, retraçant les manifestations sanglantes à Kiev pour renverser le régime prorusse de Viktor Ianoukovitch.

Les réalisateurs français seront également présents en nombre avec notamment Céline Sciamma (Bande de filles), François Ozon (Une nouvelle amie), Benoît Jacquot (Trois coeurs), Mathieu Almaric (La chambre bleue) ou Sophie Barthes (Madame Bovary).

Le réalisateur britannique Stephen Frears (PhilomenaThe QueenHigh Fidelity) sera quant à lui distingué pour sa carrière par le festival.

Au total, 248 films seront à l'affiche pendant les 12 jours du festival qui mêlera grosses productions hollywoodiennes (Men, Women and Children de Jason Reitman, A Little Chaos d'Alan Rickman avec Kate Winslet), documentaires et films d'auteurs (Timbuktu d'Abderrahmane Sissako ou The President de Mohsen Makhmalbaf).

Le Jeu de l'imitation

Cote La Presse

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