Bill Cosby de retour au tribunal

Bill Cosby à son arrivée au tribunal de Norristown.... (PHOTO ARCHIVES REUTERS)

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Bill Cosby à son arrivée au tribunal de Norristown.

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Agence France-Presse
NORRISTOWN

Bill Cosby est revenu mardi devant un tribunal de Pennsylvanie, ses avocats espérant faire annuler les poursuites pour agression sexuelle lancées en décembre contre le célèbre acteur américain.

Ils ont notamment fait témoigner un ancien procureur, faisant état «d'incohérences» dans la déclaration de sa victime présumée.

Accusé depuis des mois par des dizaines de femmes, l'acteur de 78 ans a été inculpé le 30 décembre d'agression sexuelle aggravée pour des faits remontant à début 2004, sur la personne d'Andrea Constand, une ancienne employée de l'Université de Temple, en Pennsylvanie.

Poursuivi par la jeune femme au civil quelques mois après les faits, il avait accepté d'être auditionné avant de trouver un accord financier avec Andrea Constand en 2005.

C'est sur des extraits du procès-verbal de cette audition que le procureur du comté de Montgomery, en Pennsylvanie, s'est appuyé pour engager des poursuites contre Bill Cosby.

Selon les avocats de l'acteur, le procureur a violé, à cette occasion, l'engagement pris fin 2005 de ne pas poursuivre le créateur et héros de la série The Cosby Show s'il acceptait d'être auditionné.

L'audience de mardi était consacrée à examiner une requête en nullité et non le fond de l'affaire, la défense de Bill Cosby affirmant que les poursuites devaient être abandonnées du fait de cet accord.

Une demi-heure avant l'ouverture des débats, Bill Cosby, 78 ans, a fait son entrée dans la salle d'audience de Norristown, canne en main et encadré par deux gardes du corps qui guidaient ses pas hésitants.

L'avocate de l'acteur, Monique Pressley, a déclaré à plusieurs reprises que Bill Cosby était aujourd'hui «aveugle».

Rasé de près, vêtu d'un costume vert d'eau et d'une cravate sombre à motifs, le héros du Cosby Show semblait de bien meilleure humeur que lors de sa première apparition au tribunal, fin décembre, où il était apparu le visage fermé.

Mardi, il plaisantait avec ses gardes du corps et ses avocats, souriant volontiers.

Bill Cosby ne s'est pas exprimé, seuls ses avocats prenant la parole pour sa défense.

Element central de l'audience, la défense de Bill Cosby a fait citer comme témoin l'ancien procureur du comté de Montgomery, Bruce Castor, qui avait conclu un accord s'engageant à ne pas le poursuivre s'il acceptait de témoigner dans le cadre de son procès au civil.

Il a expliqué pourquoi il avait choisi, à l'époque, de ne pas poursuivre Bill Cosby et de laisser la victime présumée obtenir réparation au civil.

Bruce Castor a notamment indiqué qu'il existait des «incohérences» dans les déclarations d'Andrea Constand, interrogée à plusieurs reprises par les autorités.

Il a également souligné, pour justifier sa décision, qu'Andrea Constand avait déposé plainte environ un an après les faits présumés et qu'il était donc impossible de réaliser des prélèvements et de recueillir des preuves matérielles de l'agression.

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