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Les avocats de Bill Cosby tentent de faire annuler les accusations

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Les avocats reprochent au nouveau procureur de la Pennsylvanie, Kevin Steele, d'avoir instrumentalisé le dossier Cosby à des fins électoralistes.

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Agence France-Presse
Philadelphie

Les avocats de Bill Cosby ont saisi d'une demande en nullité le juge chargé de son dossier afin qu'il annule les poursuites pour agression sexuelle visant le célèbre acteur américain, selon un document consulté mardi par l'AFP.

Le comédien a été inculpé le 30 décembre d'agression sexuelle aggravée pour des faits remontant à début 2004, sur la personne d'Andrea Constand, une ancienne employée de l'université de Temple, en Pennsylvanie.

Poursuivi par la jeune femme au civil quelques mois après les faits, il avait accepté d'être auditionné avant de trouver un accord financier avec Andrea Constand, en 2005.

C'est sur des extraits du procès-verbal de cette audition que le procureur du comté de Montgomery, en Pennsylvanie, s'est appuyé pour engager des poursuites contre Bill Cosby.

Selon les avocats de l'acteur, le procureur a violé, à cette occasion, l'engagement pris fin 2005 de ne pas poursuivre le créateur et héros de la série The Cosby Show s'il acceptait d'être auditionné.

La défense de Bill Cosby fait également valoir que le délai de dix ans qui s'est écoulé entre cette audition et l'ouverture des poursuites est «inexcusable et a porté gravement préjudice à M. Cosby», selon le document publié sur le site du procureur.

Si le tribunal ne faisait pas droit à sa demande, les conseils de M. Cosby demandent néanmoins au juge, Elizabeth McHugh, d'écarter le procureur et ses services de la procédure.

Ils reprochent principalement au nouveau procureur, Kevin Steele, d'avoir instrumentalisé le dossier Cosby à des fins électoralistes.

Aux États-Unis, les procureurs sont élus. Lors de sa campagne victorieuse, Kevin Steele, qui n'était encore que procureur adjoint, a laissé entendre qu'il poursuivrait Bill Cosby, ce que son prédécesseur s'était refusé à faire.

Pour les avocats de l'acteur, Kevin Steele a manoeuvré lors de sa campagne «pour servir ses ambitions politiques en montant le public contre M. Cosby».

La prochaine audience de Bill Cosby dans ce dossier est prévue le 2 fevrier.

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