Lynda Lemay: le perfectionnisme des 50 ans

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Lynda Lemay est une machine à idées, affirme Claude Mégo Lemay, coréalisateur de son nouvel album, Décibels et des silences, qui sort le 23 septembre. L'ex-directeur musical de Céline Dion ne blague pas: la chanteuse est arrivée en studio avec 50 à 60 chansons de son cru, la plupart récentes, mais aussi d'autres qu'elle avait dans ses tiroirs depuis les années 90.

Décibels et des silences compte pas moins de 15 chansons, 20 dans sa version de luxe. Pourtant, à écouter parler Lynda Lemay, on la croirait fin prête à retourner en studio tellement elle écrit et compose des chansons.

«Je passe des mois sans écrire. Si l'inspiration n'est pas là, je ne force pas», répond-elle à son interlocuteur incrédule. Puis, l'instant d'après, elle raconte que la nuit précédente, elle a pondu une chanson alors qu'elle savait trop bien qu'elle devrait se lever aux aurores pour la première journée d'école de sa plus jeune, puis enfiler les interviews à propos de son nouveau disque.

Cette chanson toute fraîche, ajoute-t-elle, lui pose problème parce qu'elle explore un thème, l'oubli, qu'elle aborde déjà dans son nouvel album, mais elle est «une coche au-dessus» de l'autre.

«Je me dis que je ne peux pas écrire une autre toune sur l'oubli, mais est-ce que je vais me censurer?»

Lynda Lemay a beau avoir franchi le cap de la cinquantaine cet été, ne vous attendez pas à ce qu'elle ralentisse. Elle est intarissable quand elle parle d'une autre chanson inédite, Les demi-soeurs, qu'elle a écrite pour que ses deux filles la chantent en duo mais dont un Américain qui n'entendait rien au français lui a dit qu'elle était faite sur mesure pour Eddie Vedder.

Elle a pris ça comme un compliment.

Lynda Lemay a fait appel à Claude Mégo Lemay,... (PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE) - image 2.0

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Lynda Lemay a fait appel à Claude Mégo Lemay, avec lequel elle n'a aucun lien de parenté, pour la coréalisation de son plus récent album, Décibels et des silences.

PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE

Mégo, le complice

Lynda Lemay n'a aucun lien de parenté avec Claude Mégo Lemay. Mais dès qu'elle a senti qu'elle avait besoin d'un coup de pouce pour son album, c'est à lui qu'elle a pensé. «Ensemble, on fait des feux d'artifice, on se comprend, on rit facilement.»

«Lynda, je commence à bien la connaître et je sais généralement ce qu'elle veut entendre», confirme Mégo, qui était le directeur musical du Festival de la chanson de Granby quand Lynda Lemay y a remporté le concours de l'auteur-compositeur-interprète en 1989.

En 2000, il a réalisé son album Du coq à l'âme puis a orchestré des chansons de son album de 2013, Des feutres et des pastels.

«Chaque chanson qu'elle écrit, c'est un film, et moi, j'ai toujours rêvé de faire de la musique de film.»

En faisant appel à lui, la chanteuse voulait également qu'il l'amène ailleurs.

«Quand on s'est rencontrés, elle m'a dit: "J'aimerais ça, trouver un nouveau son sans changer ma personnalité", raconte le coréalisateur. Cette nouvelle direction, c'est un peu beaucoup André [Coutu, guitariste] qui l'a apportée dans des chansons un peu plus rock comme Je suis cousue, Gages-tu et Une main sans bague

Mégo, lui, a notamment ajouté une touche humoristique à la chanson C'est quoi un ventre, dont l'intro vocale est faite à la manière d'un barbershop quartet.

«J'ai travaillé au festival Juste pour rire pendant 14 ans et j'ai accompagné de grands comiques comme Jean-Guy Moreau, donc j'ai le sens de la comédie. J'ai dit à Lynda: "Je vais essayer quelque chose et si t'aimes pas ça, on oublie ça." C'est une de nos chansons préférées.»

Lynda Lemay a souvent donné dans la chanson fantaisiste à la française. Pourtant, elle craint souvent que ses chansons plus drôles ne passent pas aussi bien sur disque qu'en spectacle. Sur ce nouvel album, la chanson Ça pique parle des poux.

«Moi, je trouve qu'il n'y a pas de mauvais sujet de chanson, lance-t-elle d'un ton convaincu. Les poux, quand tu le vis et qu'il faut que tu t'en débarrasses, c'est loin d'être banal. C'est le fun de dédramatiser avec de l'humour.»

Décibels et des silences, de Lynda Lemay... (image fournie par warner) - image 3.0

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Décibels et des silences, de Lynda Lemay

image fournie par warner

L'inventeuse d'histoires

Ses fans la reconnaîtront dans ses nouvelles chansons réalistes, qui traitent de l'odieux que subit une mère d'enfant autiste, du don d'organes, de la vie de misère avec un père alcoolique ou d'une ado rejetée par son milieu qui trouve le réconfort dans les bras de marins de passage. Souvent, ces sujets lui viennent de rencontres fortuites, aussi bien dans un avion que lors d'une séance d'autographes.

«Lynda, c'est une grande inventeuse d'histoires et je trouve qu'elle a de plus en plus de maîtrise et de raffinement», dit Mégo en citant en exemple la toute première chanson de l'album, Attrape pas froid, qui prend la forme d'une lettre d'une mère poule à sa grande fille qui doit vivre sa vie. «C'est beau, la façon dont les choses sont dites, mais on sait de quoi elle parle: de Charlie Hebdo, de la France, du groupe armé État islamique.»

«On dirait que j'ai tendance à faire des chansons un petit peu plus larges ou un peu moins précises, dit Lynda Lemay en souriant. C'est le côté positif d'avoir 50 ans, j'imagine, et d'avoir de l'expérience.»

«Je suis rendue pointilleuse, poursuit l'artiste. Je ne veux pas laisser aller une chanson quand elle n'est pas à la hauteur de ce que je sais que je peux donner. Je deviens perfectionniste.»

Ses 50 ans, Lynda Lemay a décidé de les fêter sur la scène de l'Olympia de Paris où elle donnera bientôt ses 58e, 59e et 60e spectacles en carrière. Comme elle l'a fait au Québec cet été, elle y chantera seule avec son fidèle pianiste Louis Bernier sauf qu'à Paris, elle fera également monter sur scène Sylvie Desgroseilliers, qu'elle a invitée quand la chanteuse a été éliminée à La voix.

«Je lui ai dit: "Non, ça ne s'arrêtera pas là. Si ça te tente, tu pourras venir fêter mes 50 ans à l'Olympia." Les gens vont découvrir une grande voix du Québec. Mon cadeau [d'anniversaire], ça va être d'offrir ce cadeau au public et d'être témoin de ce qui va se passer comme émotion.»

Du Lynda Lemay pur jus.

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Au Théâtre Outremont le 14 septembre.

CHANSON. Décibels et des silences. Lynda Lemay. Warner. Sortie le 23 septembre.

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