Quand les chanteurs sont aussi poètes

Leonard Cohen... (Photo FABRICE COFFRINI, Archives Agence France-Presse)

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Leonard Cohen

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Paris

À l'image de Bob Dylan, qui vient de recevoir le prix Nobel de Littérature, d'autres chanteurs sont souvent qualifiés de poètes grâce à la qualité de leurs textes.

Leonard Cohen

Les textes du Canadien, âgé de 82 ans aujourd'hui, ont marqué plusieurs générations. Musicien mais aussi poète et romancier, l'auteur de Suzanne a commencé sa carrière en publiant des recueils de poésie dès les années 50, puis des romans à partir des années 60, avant de mêler textes et musique. Il n'a depuis cessé de publier de la poésie. Son dernier recueil, Book of Longing (2006), a été mis en musique en 2007 par Philip Glass.

Patti Smith

L'Américaine de 69 ans, chanteuse, musicienne, peintre, photographe, est aussi l'auteure de recueils de poésie, et de deux best-sellers récents: Just Kids, récit autobiographique récompensé par le National Book Award en 2010, et M Train. Admiratrice de Bob Dylan, celui-ci aura nourri son inspiration de jeune musicienne. Ils chanteront ensemble dans les bars de Greenwich Village, à Manhattan. C'est aussi à ses côtés qu'elle remontera sur scène, en 1995, un an après la mort de son mari.

Jim Morrison

L'Américain meneur des Doors était aussi un poète, et un conteur, aux inspirations empruntant notamment à la culture amérindienne, à la littérature "beat", au chamanisme. Souvent, il évoquera la priorité donnée à son travail poétique, devant la musique. Sa mort prématurée, à 27 ans à Paris, en juillet 1971, finira d'installer le mythe du poète maudit du rock. Le chanteur des Doors est un des héros de Patti Smith, qui sur le titre Break It Up, imagine un Morrison enchaîné se libérant de ses entraves.

Nick Cave

Le musicien australien tire son surnom de «Prince des Ténèbres» de l'intense charge émotionnelle de ses paroles. Dans ses romans, il déploie un talent semblable. Son dernier ouvrage, The Sick Bag Song, a été publié en 2015. Le rocker, âgé de 59 ans, installé en Angleterre, a aussi écrit le scénario des films The Proposition (2005) réalisé par John Hillcoat, et Les beaux jours d'Aranjuez (2016) de Wim Wenders.

Serge Gainsbourg ou Léo Ferré en France, Jacques Brel en Belgique, Joaquin Sabina ou Joan Manuel Serrat en Espagne, Fabrizio De Andre en Italie...

Au-delà de la sphère folk-rock, d'autres artistes appartiennent à cette longue liste des poètes de la chanson.

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