Martin Leon: la guitare baroudeuse

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Martin Leon

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Elles tonnent ou pépient sur scène pour combler nos oreilles. Mais certaines ont plus que des notes à partager: nous vous présentons cinq guitares de musiciens québécois sortant de l'ordinaire ou ayant une histoire particulière à livrer.

Elle est petite, laide, de piètre qualité et rudement amochée. Mais celle qui vogue, sous le bras de Martin Léon, au gré de voyages au long cours, s'avère une véritable fontaine d'inspiration.

Elle a traîné dans la poussière, à l'arrière de pick-ups et «dans toutes sortes de pays trop chauds». Indonésie, Californie, Japon, Viêtnam, Québec, Laos, alouette... Elle a même déjà fait office de pagaie sur un lac! «C'est une guitare sans importance... mais très importante», se contredit le musicien et compositeur Martin Léon, au sujet de son éternelle compagne de voyage.

Cette menue guitare classique, avec ses cordes de nylon exténuées et sa sangle bricolée à partir d'un vieux t-shirt, est pourtant capable de provoquer des étincelles. «Dans cette guitare, il y a plein de chansons, de musiques, de thèmes, dès que je mets ma main dessus. C'est inexplicable, c'est physique», raconte celui qui y a puisé l'âme de son album Les atomes.

Guitare de poche

De format trois-quarts, elle se faufile partout, surtout dans les avions (Martin ruse en la faisant passer pour un jouet) et sur les routes d'Asie. Sitôt en voyage, elle arbore deux visages; tantôt guitare intime et d'introspection, tantôt instrument de partage, greffant sa voix à celles des inconnus croisés sur la route. «C'est une guitare qui crée des moments», assure le musicien.

Inutile de tendre l'oreille, cette guitare bloc-notes de poche est bien trop poche pour figurer sur quelconque enregistrement.

Le musicien et compositeur Martin Léon... (PHOTO ÉDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESSE) - image 2.0

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Le musicien et compositeur Martin Léon

PHOTO ÉDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESSE

«Ça sonne mal, ça sonne terroir, ça sonne organique... mais c'est très inspirant. On dirait une guitare de toutes les époques. C'est parfait.»

Son meilleur souvenir de voyage? Un soir, à Tokyo, seul dans un petit ryokan, quand y sont apparues les prémisses de l'album Les atomes.

Le pire? À Bali, en juin dernier, la chaleur écrasante ayant étouffé toute envie de jouer. «Pour la première fois, elle m'a été inutile, et même un fardeau. Mais tous les voyages sont parfaits!», philosophe celui qui a signé la musique des films Les 3 p'tits cochons 2 et Embrasse-moi comme tu m'aimes, prévu cet automne.

Edith Butler, au pays du soleil brûlant

À l'instar de Martin Léon, la chanteuse folk Edith Butler possède également une guitare, sa fidèle Martin D-20 12 cordes, qui a vu du pays; particulièrement au Japon, où elle a donné plus de 500 spectacles dans toutes les îles. La guitare a même bien failli y rester: à Osaka, en 1970, un incendie s'est déclaré dans l'hôtel occupé par Edith Butler. «Je n'ai attrapé que deux choses: ma guitare et ma caméra», raconte-t-elle. Tout le reste a brûlé. Comme on dit: l'essentiel est sauf.

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