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Cliff Richard dément toute agression sexuelle sur un mineur

Cliff Richard en spectacle en juin 2012.... (Photo: archives Reuters)

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Cliff Richard en spectacle en juin 2012.

Photo: archives Reuters

Agence France-Presse
Londres

Le chanteur britannique Cliff Richard a démenti jeudi dans un communiqué s'être rendu coupable d'agression sexuelle sur un mineur dans les années 1980, après la révélation d'une perquisition de la police dans un appartement lui appartenant à Sunningdale.

«Depuis plusieurs mois, j'étais au courant des accusations de comportement inconvenant dans le passé, qui circulaient sur internet», a déclaré la rock star de 73 ans dans un communiqué.«Ces allégations sont complètement fausses», a-t-il ajouté.

«Jusqu'à présent j'avais choisi de ne pas réagir à ces fausses allégations» pour ne pas leur donner d'importance, a-t-il ajouté, «mais la police s'est rendu sans préavis dans mon appartement du Berkshire».

«Je ne suis pas actuellement au Royaume-Uni mais il va sans dire que je vais collaborer pleinement avec la police si elle souhaite me parler», a-t-il précisé.

Selon plusieurs médias, le chanteur est en vacances au Portugal.

«La police du South Yorkshire est entrée dans une propriété de Sunningdale, dans le Berkshire et des enquêteurs perquisitionnent actuellement la propriété», a indiqué à l'AFP un porte-parole de la police sans autre commentaire. Les médias, dont la BBC, ont cependant immédiatement identifié ce lieu comme appartenant au chanteur Cliff Richard.

«Un mandat de perquisition a été délivré après que la police eut reçu une plainte sur des faits de nature sexuelle remontant aux années 1980 impliquant un garçon qui n'avait pas 16 ans à l'époque», a précisé la police.

«Personne n'a été arrêté et le propriétaire des lieux n'était pas présent», a précisé la police.

Âgé de 73 ans, Cliff Richard a vendu près de 250 millions de disques dans le monde et a été la première rock star à être anoblie en 1995 par la reine Elizabeth II.

Baptisé le «Peter Pan de la Pop» pour son allure juvénile, Cliff Richard s'est d'abord fait connaître au sein du groupe Cliff Richard and The Shadows. Ses chansons les plus célèbres sont Congratulations, Devil Woman et Living Doll.

Chrétien pratiquant, il avait la réputation de rester à l'écart de la vie dissolue des rockeurs de l'époque, faite de drogues, de sexe et d'alcool.

Cette perquisition intervient alors que le Royaume-Uni a été régulièrement secoué ces dernières années par des scandales sexuels à répétition après les révélations sur Jimmy Savile. Cet ancien animateur de la BBC aujourd'hui décédé, est soupçonné d'avoir commis des centaines d'agressions sexuelles.

Début juillet, le gouvernement britannique a promis de «faire toute la lumière» sur de nouvelles accusations de pédophilie impliquant cette fois des députés et des hauts responsables politiques dans les années 80-90.




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