Justin Timberlake: anatomie d'un succès

Justin Timberlake lors du The 20/20 Experience World... (PHOTO INVISION/ASSOCIATED PRESS)

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Justin Timberlake lors du The 20/20 Experience World Tour présenté à Los Angeles, le 26 novembre dernier.

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Marie Bernier
La Presse

La fièvre Timberlake s'emparera du Centre Bell vendredi et samedi prochains lors du passage de la tournée mondiale The 20/20 Experience. Près de 20 ans après ses débuts au Mickey Mouse Club, le chanteur se situe toujours parmi les artistes contemporains les plus en vue. Analyse d'un phénomène pop.

PRÉCIEUSE VOIX DE FAUSSET

Michael Jackson, Prince et les Bee Gees l'ont immortalisée, Mika et Justin Timberlake l'ont remise au goût du jour. La voix de fausset (falsetto), cette voix de tête permettant d'atteindre les aigus, enjolive les compositions du chanteur et constitue sa marque de commerce. Considéré comme l'un des artistes les plus influents par Forbes, Timberlake fait partie de ces artistes populaires qui tiennent aussi les journalistes musicaux en haleine. L'époque de NSYNC est loin derrière.

DES NERFS D'ACIER

Il en faut pour garder une réputation presque sans tache après 20 ans sous les projecteurs. Le plus gros scandale auquel Timberlake a été associé remonte au spectacle de la mi-temps du Super Bowl de 2004, lorsqu'il avait «involontairement» dévoilé le sein de Janet Jackson devant 90 millions de téléspectateurs américains. Mais peut-on encore en vouloir au chanteur quand on sait que c'est un étudiant en informatique frustré de ne pas pouvoir revoir le «Nipplegate» qui a cofondé YouTube?

LE SENS DE L'AUTODÉRISION

Chanter une ballade sur le fait d'offrir à l'être cher une boîte contenant ses parties génitales? Justin Timberland l'a fait avec le groupe humoristique The Lonely Island pour Saturday Night Live. Dick in a Box est devenu un phénomène viral et a remporté un prix Emmy, convaincant la bande de récidiver avec Motherlover puis 3-Way (The Golden Rule). En attendant une quatrième collaboration douteuse, Timberlake a revisité l'histoire du rap lors de cinq passages survoltés sur le plateau de son ami Jimmy Fallon.

DES RACINES À MEMPHIS

Né en 1981 dans une ville indissociable de son plus légendaire résidant, Justin Timberlake rend hommage depuis des années à son idole Elvis Presley, et ses deux spectacles à Montréal ne devraient pas faire exception. Le chanteur a même réquisitionné la petite-fille du King pour jouer dans le vidéoclip de TKO, un clin d'oeil pendant lequel il se laisse malmener dans une relation amoureuse passionnée mais fatale.

VISAGE DE JEUNE PREMIER

Au sommet de sa gloire après la sortie de FutureSex/LoveSounds en 2006, Justin Timberlake a mis la musique entre parenthèses pour tenter sa chance au cinéma. Il a joué dans une quinzaine d'oeuvres, du drame Alpha Dog à la comédie romantique Friends With Benefits, en passant par la dernière offrande des frères Coen, Inside Llewyn Davis. Capable du meilleur comme du pire, il était de la distribution du flop The Love Guru - dans le rôle d'un joueur de hockey québécois! -, ainsi que de celle de The Social Network, récompensé aux Oscars.

UNE VISION ORIGINALE

L'année 2013 a marqué le grand retour au micro de Justin Timberlake avec un album à deux volets. Décrit par le chanteur comme «de la musique qui se voit», The 20/20 Experience se déploie en une série de chansons R & B imposantes, certaines dépassant largement les sept minutes. Malgré des critiques partagées, le premier volet de The 20/20 Experience est le seul album qui s'est vendu à plus de deux millions d'exemplaires aux États-Unis l'année dernière.

DES AMOURS CÉLÈBRES

Il a beau protéger jalousement sa vie privée, ses relations intimes nourrissent les pages des magazines à potins depuis sa relation hypermédiatisée avec Britney Spears. Le jeune crooner a ensuite fréquenté Cameron Diaz, nié des rumeurs d'aventures avec une ribambelle de stars incluant Scarlett Johansson et Mila Kunis, avant de convoler en justes noces en 2012 avec sa petite amie de longue date, l'actrice Jessica Biel.

DES COLLABORATIONS

Justin Timberlake sait bien s'entourer, à commencer par Timbaland, son fidèle comparse qui a agi à titre de chef d'orchestre sur tous ses albums solos. Madonna, Jay Z, Will.i.am, Drake, Beyoncé, Rihanna, Pharrell... Peu d'artistes refusent la main tendue du chanteur. Et rien ne semble pouvoir l'empêcher de mêler sa voix à celle des artistes les plus populaires: grâce à la pièce Love Never Felt So Good, de l'album posthume Xscape de Michael Jackson lancé en mai, il a même réussi à enregistrer un duo avec le défunt roi de la pop.

DANSE LASCIVE

La tournée The 20/20 Experience fait la part belle au talent de danseur de Justin Timberlake, qui joue à fond la carte dandy. Le spectacle d'environ 2 h 30, entrecoupé d'un entracte, est rythmé par une chorégraphie réglée au quart de tour où l'on voit le maître de cérémonie s'exécuter sur une passerelle qui se détache de la scène pour balayer le parterre. La seconde partie, plus pop et moderne, devrait permettre à l'artiste de détacher son noeud papillon.




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