Karim Ouellet: candeur pop

Karim Ouellet... (Photo: Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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Karim Ouellet

Photo: Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

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Il a grandi en Afrique avant de devenir un fier ambassadeur de la ville Québec et il a été finaliste Festival international de la chanson de Granby et aux Francouvertes. Sur scène, Karim Ouellet est surtout un artiste unique qui renouvelle la pop avec candeur et authenticité.

Son album s'intitule Fox et comprend des titres comme Foudre, Le Lapin Blanc et L'amour. Sur la pochette, un dessin le présente debout dans un champ, à côté d'un renard. Cette sorte d'univers de contes et de fables va très bien avec la candeur et l'univers créatif unique de Karim Ouellet, ainsi qu'avec les arrangements foisonnants de ses nouvelles compositions qui nous transportent dans une forêt enchantée.

Karim Ouellet est heureux de l'esthétique visuelle de la pochette, car elle remplit pleinement son mandat d'être une «porte d'entrée» à sa musique. «Quand on est ensemble, tout est si beau», chante-t-il. Ou encore: «Je ne sais pas dire je t'aime sauf dans des chansons, car je m'adresse à quelqu'un de façon générique.»

Grand sentimental? «Je n'ai pas l'impression d'être un livre ouvert, mais je n'ai pas l'impression de cacher quoi que ce soit non plus, répond le principal intéressé. Quand j'écris une chanson, c'est quelque chose de spontané [...] Dans un sujet comme l'amour, et pas nécessairement entre l'amour et une femme, ça donne des images pour les chansons qui peuvent se décliner à presque toutes les sauces.»

Avec son grand sens de la mélodie qui fait sa marque, Karim Ouellet change d'air d'une chanson à l'autre, en passant du soul au folk avec des détours reggae et électro. Mais sa signature musicale finit toujours par prendre le dessus. Une chanson de Karim Ouellet ne ressemble à rien... sinon à une chanson de Karim Ouellet.

«Il y a un style à travers moi-même et mes chansons que je veux respecter, commente ce dernier. Un style que j'ai de la difficulté à définir... Mais que je reproduis d'une chanson à l'autre.»

Pour Fox, Karim Ouellet est satisfait d'en être arrivé à un résultat plus «carré, logique et facile à suivre» dans un «tout qui se tient», lui qui est plutôt de nature à alimenter des idées qui partent dans tous les sens. «Un univers qui fait du sens: pas une planète par ci et une planète par là», explique-t-il.

Par rapport à Plume, son premier album, Fox se démarque également par une plus grande richesse dans l'instrumentation et les arrangements. «Tout ça n'a pas été réfléchi d'avance, dit-il en souriant, presque d'un air gêné. Pour être franc, ce à quoi je pensais le plus est le texte, la mélodie et le style musical. Pour ce qui est de comment la chanson allait se retrouver au bout du chemin, c'est vraiment un travail qui vient de 50% de moi et de 50% de Claude Bégin. Chacun avait ses idées: on en a rajouté, on en a enlevé. C'est pour cela que cela a donné des chansons très foisonnantes.»

Karim Ouellet a passé trois mois et demi en studio avec son complice de Québec, Claude Bégin (Accrophone, Alaclair Ensemble, Movèzerbe). «On a fait l'album à deux.»

Québec

Les deux grands amis font partie de ce que le milieu surnomme «la gang de Québec», réunissant les artistes ou les groupes Marième, Eman, Webster, Maybe Watson, CEA, Alaclair Ensemble, etc. «Quand on est tous ensemble, on forme chacun une pièce du puzzle. Des pièces différentes, mais qui vont bien ensemble», résume Karim Ouewllet.

Finaliste au concours des Francouvertes et l'une des «Révélations» de Radio-Canada cette année: non seulement Karim Ouellet multiplie les récompenses, mais son personnage séduit et fascine les gens. Mais il n'est pas juste de parler de personnage, car un humain peut difficilement être plus «vrai» et relax que Karim Ouellet.

La pression qu'il ressent par rapport à sa musique vient de lui et non des autres. «Je suis un juge difficile», dit-il. Quant aux attentes du milieu qui n'était pas les mêmes pour son premier album, «elles me donnent juste plus de motivation à sortir le disque».

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Karim Ouellet lancera son album à la Sala Rossa mardi, puis le lendemain à Québec, au Cercle.

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