Just For Laughs: l'humour anglo en expansion

Gilbert Rozon a eu la surprise de recevoir... (Photo: François Roy, La Presse)

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Gilbert Rozon a eu la surprise de recevoir un baiser des humoristes Mike Ward et de Rachid Badouri, hier en conférence de presse.

Photo: François Roy, La Presse

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Juste pour rire
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Mike Myers, Neil Patrick Harris, Weird Al Yankovic, Trevor Noah, Dave Chappelle, Just For Laughs n'a jamais réuni autant de vedettes à son festival. Le volet anglophone de Juste pour rire, qui aura lieu du 8 au 28 juillet, fait aussi une petite place à Rachid Badouri et Mike Ward.

Le grand patron de Just For Laughs (JFL), Bruce Hill, a carrément parlé d'un «nouvel événement», faisant allusion aux quelque 200 spectacles et têtes d'affiches de cette édition tout-étoile. «Si vous regardez la programmation des cinq à dix dernières années, a-t-il dit, vous ne reconnaîtrez pas le festival.»

Le programmateur Robbie Praw avait peine à contenir sa joie en annonçant la venue des Mike Myers, Neil Patrick Harris, Trevor Noah, Weird Al Yankovic et autres Kevin Hart, Dave Chappelle, Bill Burr, Ellie Kemper et Jane Lynch, qui ont tous accepté l'invitation de JFL.

«À eux seuls, les invités de JFL rejoignent plus de 60 millions de gens sur Twitter, s'est-il réjoui. Grâce à eux, nous avons un lien direct avec tous les fans d'humour du monde.»

«Ce qu'ils disent à ceux qui les suivent, c'est qu'ils sont à Montréal et que le monde de l'humour est réuni ici. C'est cool!», ajoute-t-il.

Le festival montréalais est également considéré comme une formidable rampe de lancement pour les humoristes anglophones, a précisé Robbie Praw. Les gens ne le réalisent pas, mais chaque année, HBO, Saturday Night Live, Fox, bref, tout le monde vient ici pour découvrir les vedettes de demain», a-t-il dit.

De belles prises

Au fil des ans, JFL a fait de belles prises (Steve Martin, Whoopie Goldberg, etc.), mais on parle ici d'un énorme coup de filet. Le Canadien Mike Myers, qui recevra le Lifetime Achievement Award, sera à la Maison Symphonique le 24 juillet pour présenter une rétrospective de sa carrière. Il répondra aux questions du public.

Kevin Hart, qu'on a pu voir entre autres dans le film Get Hard et la série Real Husbands of Hollywood, donnera un spectacle au Centre Bell. L'humoriste découvert ici en 2001, recevra également le prix Comedy Person of the Year. Son mentor Dave Chappelle, l'un des comiques les plus populaires des États-Unis, sera lui aussi à Montréal.

Les animateurs de galas feraient l'envie du volet francophone... JFL a notamment recruté l'acteur et animateur Neil Patrick Harris, le prochain animateur du Daily Show Trevor Noah - qui était venu ici il y a deux ans - et la vedette de la série musicale Glee, Jane Lynch.

Parmi les autres spectacles en solo, on verra entre autres Patton Oswald, Margaret Cho, Reggie Watts, Rob Schneider et Natasha Leggero. À l'extérieur, le chanteur Weird Al Yankovic, en tournée avec The Mandatory Tour, s'arrêtera à Montréal le 21 juillet pour donner un spectacle gratuit à la place des Festivals.

Main tendue aux francophones

Le directeur de JFL Bruce Hill a exhorté les Montréalais à redécouvrir le festival, tendant aussi une main aux francophones «encore nombreux à ne pas connaître le festival anglophone». JFL a d'ailleurs fait une place aux humoristes francophones Mike Ward et Rachid Badouri, qui participeront au Nasty Show et à l'Ethnic Show.

Gilbert Rozon a confirmé lui aussi sa volonté de voir croître JFL. «Je poursuis ma quête afin de créer un festival d'Édimbourg d'Amérique du Nord, a-t-il dit. Il y a beaucoup de francophones bilingues qui ne connaissent toujours pas le festival. JFL est encore un secret bien gardé. Je crois qu'ils sont au tiers de leur potentiel de clientèle.»

Le budget total de Juste pour rire/Just For Laughs a augmenté d'environ 7% pour s'établir à 44 millions, selon Gilbert Rozon. «Notre objectif est de croître de 4% par année.»

En conséquence, la programmation de Just For Laughs a été bonifiée. Les organisateurs ont annoncé une augmentation de 25% du nombre de billets.

Le volet OFF de Just For Laughs compte une centaine de spectacles.

Rachid Badouri mise sur Just For Laughs

Le rêve américain de Rachid Badouri passe par Montréal. Après avoir fait ses premiers pas à New York ce printemps dans le Qube de Gregory Charles (dans son spectacle Vintage), l'humoriste d'origine marocaine se produira pour la première fois cet été à Just For Laughs (JFL). «On ne le réalise pas toujours du côté francophone, mais Just For Laughs est le plus grand festival d'humour au monde. Les plus grandes vedettes du stand-up, Jim Carrey ou Jerry Seinfeld, ont été découvertes ici. Pour moi, c'est donc une étape très importante. J'y vais pour lancer ma carrière en anglais.» Badouri, qui a créé deux one-man-show en français participera à l'Ethnic Show, qui réunit des humoristes d'origines ethniques diverses. «Je serai le Marocain de service. Mais c'est drôle parce qu'on retrouve par exemple un humoriste égyptien qui a grandi en Californie, un Chinois qui vient du Maine, donc c'est très l'fun

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