International de montgolfières: voler plus large

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Le groupe Half Moon Run fait partie des artistes invités cette année.

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Koriass, Milk & Bone, Ariane Moffatt, Redfoo, Yoan, Half Moon Run, les Cowboys fringants et Metric. Pas de doute, l'International de montgolfières de Saint-Jean-sur-Richelieu aura lieu sous le signe de la variété et du renouvellement de public.

«C'est une année test, mais très réfléchie où nous explorons de nouvelles facettes, indique Junior Bombardier, dans l'équipe du festival depuis 12 ans mais nouvellement responsable de la programmation. Nous avons été assez conservateurs dans le passé. Nous restons un festival familial, mais nous ouvrons nos horizons pour voir si le public va suivre.»

L'expression est bien choisie pour un festival dont la signature unique se voit dans les airs avec des montgolfières. «Une envolée de 125 ballons, c'est quelque chose», rappelle le directeur exécutif Benoît Lemay.

Budget triplé

Prenant de l'ampleur chaque année, l'International de montgolfières a vu son budget tripler depuis 10 ans. Il est le seul festival de cette envergure sur le territoire très peuplé de la Rive-Sud. Sa programmation et sa tenue à la fin du mois d'août en font un événement compétitif et fort couru (entre 300 000 et 400 000 personnes l'an dernier).

Exit le préjugé voulant que le festival de la Rive-Sud - qui mise sur la clientèle des 18 à 35 ans - doit être plus sage et traditionnel dans son offre musicale.

«Notre programmation est complètement variée cette année. Nous avons de l'électro, des artistes québécois et internationaux», explique Benoît Lemay, directeur exécutif de l'International de montgolfières.

Notamment au programme, du rock indé avec Half Moon Run et Metric (le 13 août), du country avec Brigitte Boisjoli, Yoan et Brett Kissel (le 14), un triplé de Galaxie, Ariane Moffatt et Champion (le 18) et le retour de Redfoo de LMFAO (le 17).

Du 13 au 21 août, le ciel de Saint-Jean-sur-Richelieu sera... (Photo André Pichette, archives La Presse) - image 2.0

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Du 13 au 21 août, le ciel de Saint-Jean-sur-Richelieu sera peuplé de ballons à l'occasion de l’International de montgolfières.

Photo André Pichette, archives La Presse

Précurseur

D'abord baptisé le Festival de montgolfières du Haut-Richelieu lors de sa création en 1984, l'International de montgolfières s'est bâti une réputation de précurseur de tendances pop en programmant au fil de son histoire des stars en devenir. Les Backstreet Boys, Rihanna, Adam Lambert, Pitbull et Meghan Trainor, notamment.

«J'appelle les directeurs musicaux des stations de radio», explique Junior Bombardier. Dans cet esprit, ce dernier prévoit des foules imposantes pour le groupe québécois 2Frères et le jeune chanteur torontois à la voix glam-rock Francesco Yates, qui s'est valu des éloges de Pharrell Williams.

Junior Bombardier cite le retour des Cowboys Fringants le 19 août (le même soir que Dumas). «Nous avons un historique formidable avec le groupe.»

200 spectacles

Le festival offre plus de 200 représentations sur 3 scènes. Des spectacles et de l'animation pour enfants, des artistes en version DJ (Valérie Daure), des auteurs-compositeurs d'estime (Laurence Nerbonne, Jeffrey Piton, Maryanne Côté) et des noms connus (Alexe Gaudreault, Valérie Lahaie, Blé, Andréanne A. Malette). Il est possible de se procurer des billets quotidiens (individuels ou familiaux), des forfaits ou des passeports permettant de profiter du festival tout au long de ses neuf soirs.

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Du 13 au 21 août

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