Un portrait de Mao par Warhol mis aux enchères

Un portrait sérigraphié de l'ancien dirigeant chinois Mao Tsé-toung réalisé en... (PHOTO AFP)

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Agence France-Presse
Hong Kong

Un portrait sérigraphié de l'ancien dirigeant chinois Mao Tsé-toung réalisé en 1973 par Andy Warhol va être mis aux enchères en avril à Hong Kong, a annoncé Sotheby's, l'organisateur de cette vente.

La vente pourrait rapporter 15 millions de dollars, estime Sotheby's soulignant qu'il s'agit de son estimation la plus élevée à ce jour pour un tableau en Asie.

Cette vente, présentée par son organisateur comme la première vente «significative» d'art occidental contemporain à Hong Kong, intervient sur fond de demande croissante de la part des collectionneurs de la région, en particulier de Chine.

Les acheteurs chinois pourraient toutefois la bouder car les célèbres portraits de Mao réalisés par le pape du pop art sont controversés en Chine.

En 2013, une grande rétrospective Andy Warhol à Shanghai avait ainsi été amputée de dix portraits sérigraphiés et à l'acrylique du Grand Timonier, après être pourtant passée par Hong Kong et Singapour.

Ce retrait était «une décision mutuelle» avec les conservateurs de Shanghai et Pékin où l'exposition avait été montrée, avait alors expliqué le musée Andy Warhol de Pittsburgh, expliquant qu'«il y avait quelque inquiétude à les exposer».

L'utilisation en Chine de l'image de Mao reste une question sensible car il demeure une figure controversée, même si son portrait surplombe toujours la place Tiananmen à Pékin et orne les billets de banque chinois. Le culte de la personnalité entretenu autour de lui dans les années 1960 et 1970 a produit de nombreux portraits et statues aujourd'hui largement disparus.

Sotheby's espère voir l'engouement pour les qualités artistiques de Warhol supplanter les inquiétudes politiques.

«Nous espérons que les questions politiques ne bloqueront pas les gens (...), nous parlons d'art», a déclaré à l'AFP l'organisatrice de la vente Isaure de Viel Castel alors que le portrait, qu'elle a qualifié de «chef d'oeuvre», était présenté à Hong Kong. L'oeuvre de 127 cm sur 107 cm doit être mise aux enchères le 2 avril.

Réalisés en 1972 et 1973, les portraits de Mao Tsé-toung marquaient le retour d'Andy Warhol (1928-1987) à la peinture.

Ils auraient été inspirés par la visite historique du président américain Richard Nixon en Chine en 1972 et sa rencontre avec le père de la Révolution culturelle.

Warhol, qui a visité la Chine en 1982, cinq ans avant sa mort, avait réalisé des centaines de portraits de Mao, très colorés avec des touches de maquillage.




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