L'architecte Oscar Niemeyer s'éteint à l'âge de 104 ans

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La cathédrale de Brasilia, inaugurée en 1960, un projet d'Oscar Niemeyer.

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Claire DE OLIVEIRA NETO
Agence France-Presse
Rio de Janeiro

L'architecte brésilien Oscar Niemeyer, qui a révolutionné l'architecture moderne dont la ville de Brasilia est devenu un symbole, est décédé mercredi à Rio de Janeiro à l'âge de 104 ans.

Niemeyer «est décédé à 21h50» locales, a déclaré à une journaliste de l'AFP la porte-parole de l'hôpital Samaritano de Rio où l'architecte était hospitalisé depuis plus d'un mois.

Un communiqué postérieur de l'hôpital a précisé que l'architecte «est décedé à 21h55; il a présenté une aggravation de son infection respiratoire qui a provoqué son décès».

La présidente Dilma Rousseff a assitôt déploré la perte d'un des génies du Brésil, le qualifiant aussi de «révolutionnaire» qui a toujours «rêvé d'une société plus égalitaire».

«Le Brésil a perdu l'un des ses génies et c'est un jour pour pleurer», a-t-elle souligné dans une note diffusée sur le blog officiel de la présidence.

La présidence de la République a indiqué que la veillée mortuaire serait organisée à Brasilia jeudi après-midi, dans le Palais du Planalto, siège du gouvernement fedéral, un bâtiment construit par Niemeyer. La famille a été contactée et a acceptée, selon la présidence.

Le gouverneur de Rio, Sergio Cabral, a décrété un deuil de trois jours dans l'État en hommage «au génie de l'architecture mondial, ferme dans ses convictions et aimé du peuple brésilien».

L'architecte, qui aurait eu 105 ans le 15 décembre, était hospitalisé depuis le 2 novembre en raisons de complications rénales et d'hemorragies intestinales. L'hôpital Samaritano avait indiqué mercredi que son état s'était aggravé en raison d'une infection respiratoire.

Né le 15 décembre 1907 à Rio, dans une famille bourgeoise d'origine allemande, portugaise et arabe, Oscar Ribeiro de Almeida de Niemeyer Soares, a participé à la réalisation de plus de 600 oeuvres en 70 ans de carrière. Une vingtaine sont encore en cours de réalisation dans divers pays.

L'architecte brésilien Oscar Niemeyer, qui... (PHOTO RICARDO MORAES, ARCHIVES AP) - image 2.0

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C'est en 1940 que Niemeyer fait la connaissance du futur président Juscelino Kubitschek, qui lui donnera la «joie» de construire ex-nihilo Brasilia, l'actuelle capitale du Brésil, avec l'urbaniste Lucio Costa et le paysagiste Roberto Burle Marx.

«On voulait faire des immeubles qui créent une certaine stupeur parce qu'ils étaient différents», avait déclaré ce pionnier de l'utilisation du béton dans une interview à l'AFP.

Inaugurée le 21 avril 1960, Brasilia, dont il a réalisé les bâtiments phares, lui a fait remporter d'innombrables prix, comme le Pritzker (le Nobel d'architecture) en 1988.

«Ce petit homme frêle au regard vif aimait se rendre tous les jours dans son atelier aux grandes baies vitrées donnant sur la plage de Copacabana. Depuis quatre ans, il ne se déplaçait plus qu'en chaise roulante, après une fracture du bassin.

Au cours des dernières années, il avait été hospitalisé à plusieurs reprises, la dernière le 2 novembre en raison d'une déshydratation et pour la pose d'une sonde gastrique. Depuis, sa fonction rénale s'était détériorée, d'après son médecin.

«Avoir 100 ans, c'est une merde!»

Ces dernières années, il n'avait de cesse de répéter qu'«avoir 100 ans, c'est une merde» et qu'«il n'y a rien à commémorer!»

Surnommé «l'architecte de la sensualité» en raison de ses bâtiments tout en courbes, il est resté athée et militant communiste jusqu'à la fin dans un pays marqué par les inégalités sociales.

«Il ne reste que deux communistes dans le monde, Oscar et moi», avait dit en 1995 le dirigeant cubain de l'époque, Fidel Castro, lors d'une visite à l'archictecte dans son atelier.

Le jour de ses 102 ans, Niemeyer confiait que sa seule consolation était de «voir que le Brésil était devenu plus égalitaire depuis l'arrivée au pouvoir d'un ancien ouvrier», l'ex-président Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2010).

C'est en 1936 qu'il avait fait la rencontre décisive du Français Le Corbusier, à Rio, dont il se disait le disciple. Son premier grand travail sera le «Complexe de la Pampulha» (à Belo Horizonte) achevé en 1943 et «l'un de ses préférés».

L'architecte brésilien a participé notamment à la conception du siège des Nations unies (1952), à New York, et a dessiné le Musée d'art contemporain de Niteroi (1996), près de Rio, célèbre pour sa forme de soucoupe volante.

La France, qui l'a accueilli pendant ses années d'exil alors qu'il fuyait la dictature, compte près d'une vingtaine d'oeuvres, dont le siège du Parti communiste à Paris (1965) et la Maison de la Culture du Havre (1972).

En 1928, Niemeyer s'était marié avec Annita Bildo avec qui il a eu une fille. Leur union durera 76 ans, jusqu'au décès d'Annita fin 2004. Sa fille, Anna, était décédée en juin d'un emphysème pulmonaire.

À l'âge de 98 ans il s'était remarié avec sa secrétaire, Vera Lucia Cabrera, alors âgée de 60 ans.

Lors du dernier carnaval de Rio, Niemeyer avait encore visité les travaux de rénovation du Sambodrome, qu'il avait construit il y a trente ans et où se dérouleront certaines des compétitions des jeux Olympiques de 2016 à Rio.

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