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L'équipe canadienne de patinage courte piste

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Martin Beauséjour, collaboration spéciale
La Presse

La deuxième Coupe du monde de la saison 2012-2013 passera à l'histoire pour l'équipe canadienne de patinage courte piste. Nos athlètes ont remporté 12 médailles, un record. Afin de souligner cet exploit, La Presse et Radio-Canada décernent à tous les patineurs de l'équipe courte piste, ainsi qu'à son directeur Yves Hamelin, le titre de Personnalités de la semaine.

Résultat historique pour l'équipe canadienne de patinage courte piste. Le groupe a mis la main sur 12 médailles, lors de la dernière Coupe du monde, qui se tenait du 26 au 28 octobre à l'aréna Maurice-Richard. «Un boost incroyable» pour le groupe, selon Marianne St-Gelais, une des patineuses.

L'épreuve du 500 mètres a été remportée par deux trios d'athlètes canadiens. Jessica Gregg, Marianne St-Gelais et Caroline Truchon sont reparties respectivement avec l'or, l'argent et le bronze. Du côté des hommes, Guillaume Bastille, Michael Gilday et Liam McFarlane ont répété l'exploit quelques minutes plus tard.

«Deux très belles victoires, selon Marianne St-Gelais, on a beau être une équipe, on veut aussi briller individuellement et faire les meilleurs temps. Ça ne nous empêche pas, par contre, d'espérer que les gens qui partageront le podium avec nous soient canadiens.»

Pour la patineuse de 22 ans, cette médaille d'argent est largement méritée. Victime d'une commotion cérébrale à Calgary, lors de la première Coupe du monde de la saison, la jeune femme ne pensait pas être de retour sur la glace le week-end dernier. «Honnêtement, je croyais que j'allais manquer de temps pour franchir toutes les étapes. Quand on se blesse, il y a plusieurs contrôles à passer avant d'avoir l'aval de l'organisation pour reprendre l'entraînement et les compétitions.»

Déjà victime d'une grave commotion en 2009, la patineuse de Saint-Félicien savait par contre que son état n'avait rien d'alarmant. «Je me portais bien, j'ai pu rassurer tout le monde et franchir toutes les étapes rapidement», ajoute-t-elle.

Pour sa part, Guillaume Bastille est le premier à être surpris de sa victoire, lui qui avoue plutôt être un spécialiste des longues distances. Sa médaille d'or au 500 mètres est venue lui faire oublier une erreur «impardonnable», commise la veille. Lors du 1500 mètres, l'athlète de 27 ans a omis de porter les puces électroniques qui permettent d'enregistrer son chrono officiel. Le jeune homme de Rivière-du-Loup a donc été exclu de cette distance pour le reste de la fin de semaine. «Je ne les oublierai plus jamais», avoue-t-il en riant.

Du côté du 1000 mètres, Valérie Maltais a remporté la médaille d'or et Charles Hamelin, l'argent. Ce dernier était déjà arrivé deuxième, la veille, lors d'une première épreuve sur 500 mètres. Cette même course a aussi permis à Olivier Jean de mettre la main sur le bronze et à Jessica Craig de terminer deuxième chez les femmes. Au relais, les Canadiennes sont aussi reparties avec l'argent.

Pour Yves Hamelin, directeur de l'équipe canadienne courte piste, ces médailles font extrêmement plaisir. «En plus, nous étions à la maison et les familles des athlètes étaient présentes. Le fait de connaître la glace nous a grandement aidés aussi. Depuis 2010, l'équipe obtient d'excellents résultats, les meilleurs depuis 2006.»

À ces 12 podiums, il faut ajouter les 6 obtenus à Calgary, lors de la première Coupe du monde de la saison. Avec 18 médailles, les Canadiens sont en position de tête, tout juste devant l'équipe coréenne qui a obtenu 17 podiums. «La Corée et la Chine sont deux équipes très fortes», souligne Marianne St-Gelais.

Les deux prochaines Coupes du monde auront justement lieu en Asie. L'équipe partira à la fin du mois de novembre pour le Japon et la Chine. «Les conditions seront plus difficiles, nos patineurs ne disposeront que de quatre jours pour composer avec le décalage horaire et apprivoiser la glace», conclut Yves Hamelin.

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