Barrette réclame toujours l'interdiction des pitbulls

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Le ministre de la Santé et des Services sociaux, Gaétan Barrette

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(SAINT-AUGUSTIN-DE-DESMAURES) Le ministre de la Santé et des Services sociaux, Gaétan Barrette, n'en démord pas : les pitbulls devraient être interdits au Québec, quoi qu'en dise un comité de travail formé par le gouvernement.

Dans un rapport préliminaire, le comité ne recommande pas de bannir cette race en particulier. Il préconise plutôt d'encadrer la possession de chiens dangereux.

Gaétan Barrette s'était prononcé en faveur de l'interdiction en juin, au moment où le gouvernement créait le comité. « Je n'ai pas changé de position », a-t-il fait savoir samedi, à son arrivée au congrès des jeunes libéraux, qui se tient à Saint-Augustin-de-Desmaures, en banlieue de Québec. 

« D'après ce que j'ai vu dans ma pratique dans le passé et dans mon comté en même temps, je pense que c'est un chien dangereux. Le risque zéro n'existe pas, mais le risque avec ces chiens-là est plus grand qu'avec d'autres chiens. »

Le comité ne compte aucun représentant du ministère de la Santé, contrairement à la Sécurité publique, aux Affaires municipales et à l'Agriculture. Il n'y a pas de membre non plus issu du corps médical.

Cette situation ne pose pas problème pour M. Barrette. « Sur le plan médical, les dommages causés par les pitbulls, c'est connu depuis toujours. Ce n'est pas quelque chose qui nécessité une grande expertise. Ce que tout le monde sait en médecine, c'est qu'une morsure de pitbull, ce n'est pas banal. C'est très dommageable. C'est très connu, il n'y a pas de révélation là. Donc ça devient une question de sécurité publique. »

Il a insisté : « Je les ai vus ces dommages-là, et ce sont de dommages qui sont considérables. Dans certains cas, ce sont des dommages permanents, et on ne parle pas simplement d'esthétique. Les enfants qui se font mordre au visage, il y en a qui ont des déficits fonctionnels à vie ».

L'Ordre des médecins vétérinaires du Québec fait partie du comité. Comme La Presse l'a révélé samedi, le rapport qu'il a transmis au gouvernement, et qui a influencé le contenu du rapport préliminaire, tait des pans cruciaux d'études médicales sur les ravages des pitbulls et met de l'avant des études payées par son puissant lobby de défense.

« Je pense que chacun a son approche, à la limite je dirais son biais. J'ai le mien en ce sens que je suis pour l'interdiction des pitbulls », a réagi M. Barrette, reconnaissant que les vétérinaires ne voient pas les victimes des pitbulls.

« Je ne pense pas que l'Ordre des médecins vétérinaires représente la santé publique, mais je peux comprendre que leur expertise soit sollicitée et que leur opinion soit exprimée, c'est tout à fait correct. Mais à la question de savoir si le pitbull est une race de chien qui est plus dangereuse potentiellement qu'une autre, moi je pense que la réponse est oui. Ils peuvent exprimer leur opinion, c'est bien correct, mais à la fin, ça devient une question de sécurité publique. »

M. Barrette a signalé que le gouvernement n'a encore arrêté aucune décision dans ce dossier. Le rapport final du comité est attendu le 30 août. « Ça sera débattu en caucus, et on verra le consensus qui en sortira », a-t-il dit.

À son arrivée au congrès, le premier ministre Philippe Couillard a refusé de commenter le dossier. Il s'est contenté de saluer les propositions « audacieuses » soumises par l'aile jeunesse de son parti, qui conteste les « clauses orphelin » dans le monde du travail et dénonce le « racisme systémique au Québec ». Les jeunes libéraux réclament une commission d'enquête publique sur ce dernier enjeu. « Ce phénomène-là existe chez nous, et dans toutes les sociétés il existe. Je pense qu'il faut le regarder. Quant au moyen, c'est une autre chose », a affirmé M. Couillard.

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