Le déficit pourrait dépasser 3,3 milliards

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Selon ce qu'a appris La Presse, Philippe Couillard nommera Jean-Marc Fournier au Conseil du Trésor.

PHOTO Jacques Boissinot, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE

(QUÉBEC) Le déficit du gouvernement du Québec pour l'année financière 2013-2014 sera d'au moins 800 millions plus élevé que prévu. Le ministre Nicolas Marceau avait annoncé le chiffre de 2,5 milliards dans son budget fin février. On prévoit désormais que le déficit dépassera 3,3 milliards.

C'est ce qui se dégage des échanges préliminaires tenus entre le groupe de transition libéral et les ministères économiques. Les dépenses ont été plus élevées que prévu et les rentrées de taxes ont continué d'être en deçà des attentes, explique-t-on.

Mais c'est surtout du côté des crédits budgétaires que le gouvernement Couillard aura de mauvaises surprises. La proximité des élections a poussé le gouvernement Marois à repousser des décisions difficiles qui devront être prises rapidement. Les libéraux se sont engagés à déposer un budget et des crédits de dépenses, ce sera chose faite au début du mois de juin.

Conseil du trésor

C'est ce qui poussera Philippe Couillard à nommer un ministre d'expérience au Conseil du trésor, Jean-Marc Fournier, a appris La Presse de sources libérales. Ce dernier a passé toute la campagne électorale à bord de l'autocar du chef libéral, comme conseiller. Le choix n'étonnera personne. M. Fournier rêvait des Transports au moment où, député de Châteauguay, il voulait accélérer le prolongement de l'autoroute 30. Arrivé au pouvoir en 2003, Fournier avait eu le mandat difficile d'éteindre les feux aux Affaires municipales et d'organiser les défusions. Il a toutefois une tache à son dossier: la gestion du projet de l'îlot Voyageur, un gaspillage de 250 millions, quand il était à l'Éducation.

Le fait d'avoir été ministre sous Jean Charest ne constitue pas un ticket gratuit pour accéder au gouvernement Couillard. Ce sera le premier Conseil des ministres Couillard et non le quatrième de Jean Charest, expliquent des proches du parti. Pour l'heure, l'ancien premier ministre Daniel Johnson joue un rôle d'avant-plan dans la transition. Des rumeurs persistantes envoient l'ancien premier ministre comme délégué du Québec à Londres, un poste qui avait déjà été évoqué pour lui sous l'ère Charest.

Contrairement à la tradition, Mme Marois n'a pas accepté de rencontrer rapidement son successeur. Cela se passe deux jours après les élections habituellement. Nicole Stafford, le bras droit de Mme Marois, a fait savoir que cette dernière rencontrera M. Couillard mercredi matin, juste avant la dernière réunion du Conseil des ministres. La prestation de serment des députés libéraux devrait se faire le lendemain, le 17. L'annonce de la formation du Conseil des ministres est prévue pour le mercredi suivant, le 23 avril.

Conseil des ministres à saveur économique

Le gouvernement Couillard promettait de donner un coup de barre économique. Le Conseil des ministres sera conçu avec cet objectif en tête. On donnera un mandat avant tout économique à une demi-douzaine de ministères. Les prévisibles: les Finances, le Développement économique et les Ressources naturelles. D'autres moins évidents: le Tourisme, la Forêt et le nouveau ministère à la Petite Entreprise annoncé en campagne électorale.

Des rumeurs envoient Carlos Leitao à un ministère des Finances ramené à sa mission d'origine, Jacques Daoust irait au Développement économique et l'autre recrue-vedette, Martin Coiteux, aux Ressources naturelles. Stéphane Billette, responsable de la campagne Couillard, obtiendrait l'Agriculture. Il s'y prépare depuis longtemps. Hélène David, une recrue de 2014, obtiendrait l'Enseignement supérieur, où elle a travaillé dans le passé. Quant à Pierre Moreau, ex-adversaire de Philippe Couillard à la direction du parti, il obtiendrait la Justice.




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