Penashue «surpris» et «déçu» des allégations de financement illégal

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Peter Penashue

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(Ottawa) Sur la sellette à cause d'allégations de financement illégal, le ministre des Affaires intergouvernementales, Peter Penashue, se dit «surpris» et «déçu» des révélations qui entourent sa campagne électorale.

La semaine dernière, M. Penashue a promis qu'il profiterait d'une visite dans sa circonscription, Labrador, pour faire le point sur les allégations qui pèsent contre lui. Or, c'est plutôt par une déclaration écrite, publiée sur son site web, que le ministre s'est exprimé.

M. Penashue n'a pas nié les faits qui lui sont reprochés. Il a cependant mis en cause son représentant accrédité, Reg Bowers, qui était responsable da la tenue des livres pendant la campagne électorale.

«J'ai spécifiquement indiqué qu'en respectant les dispositions de la loi, nous ne pouvions pas accepter des dons de sociétés, a-t-il affirmé. Je n'ai pas eu conscience d'aucun problème ou irrégularité durant la campagne.»

«Personne n'est plus surpris que je le suis par les allégations liées à la dernière campagne électorale, poursuit M. Penashue. Personne n'est plus déçu. C'est pourquoi un nouvel agent officiel est en place pour examiner tous les documents et pour travailler avec Élections Canada afin de rectifier d'éventuelles erreurs.»

M. Penashue est accusé d'avoir dépassé de près de 20 000$ la limite permise des dépenses électorales dans sa circonscription de Labrador. Il aurait notamment reçu un don d'une firme de construction, une pratique illégale en politique fédérale. On le soupçonne aussi d'avoir obtenu l'annulation de milliers de dollars en frais de transport aérien pour ses déplacements lors de la dernière campagne.

La semaine dernière, il a aussi été révélé que près de 80% des voyages qu'il a faits depuis sa nomination étaient pour se rendre à Terre-Neuve, sa propre province.

En mai 2011, Peter Penashue est devenu le premier conservateur à remporter la circonscription de Labrador depuis 1968. Il a gagné le scrutin par 79 votes.

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