Une saison de motoneige ponctuée par plusieurs drames

À pareille date, l'an dernier, 15 morts avaient... (Photo Gimmy Desbiens, Le Quotidien)

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À pareille date, l'an dernier, 15 morts avaient été recensés sur le territoire couvert par ce corps de police.

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La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Le secteur de la motoneige a dû composer avec de nombreuses tragédies cette saison. Le nombre d'accidents mortels s'élève à 28, près du double de l'an dernier à pareille date.

Vendredi, un 27e motoneigiste a péri à la suite d'un accident survenu dans la région de Lanaudière. Son identité a été dévoilée le lendemain. Il s'agit de Serge Bruneau, un homme de 62 ans de Pointe-Calumet, dans les Laurentides.

Depuis le commencement de la campagne 2014-2015, pas moins de 26 autres personnes pratiquant le même loisir que ce sexagénaire ont connu une fin tragique uniquement dans les zones desservies par la Sûreté du Québec (SQ).

Selon la SQ, la situation n'avait pas été aussi dramatique en 2013-2014. À pareille date, l'an dernier, 15 morts avaient été recensés sur le territoire couvert par ce corps de police.

Le président de la Fédération des clubs de motoneigistes du Québec (FCMQ), Serge Ritcher, a avancé quelques hypothèses pouvant expliquer la hausse.

Selon lui, en raison des froids exceptionnels du mois de février et de la faible accumulation de neige, les sentiers sont restés glacés. En conséquence, le contrôle est plus difficile surtout quand on entre dans les courbes.

À son avis, la combinaison de ces facteurs «a rendu la conduite plus dangereuse» et a provoqué son lot de tragédies.

«Quand on regarde le bilan actuel, c'est sûr que c'est un choc», a reconnu M. Ritcher.

Du même souffle, il a, cependant, relativisé son commentaire.

«On sait qu'il y a plus de 180 000 motoneiges immatriculées au Québec, que la province est une destination pour nos voisins de l'Ontario ainsi que pour nos amis qui viennent des États-Unis. Il y a beaucoup, beaucoup de gens sur nos 32 000 kilomètres de sentier.»

Serge Ritcher est convaincu que plusieurs de ces amateurs de plein air voudront sans doute continuer de circuler tant et aussi longtemps que dame Nature collaborera. Il leur a servi des mises en garde.

«On a déjà eu des redoux. La circulation sur l'eau risque d'être problématique. Soyez prudents. Observez les limites de vitesse et surtout respectez vos capacités», a-t-il martelé.

L'organisation de M. Ritcher entend continuer de livrer inlassablement ces messages de sensibilisation dans le futur. D'ailleurs, pendant la saison prochaine, une démarche particulière sera déployée pour les diffuser à grande échelle. «Une campagne spéciale de publicité va être conçue pour pousser les gens à avoir une conduite irréprochable (...) pour leur faire comprendre que les sentiers ne sont pas des pistes de course », a-t-il illustré.

Il a précisé que la FCMQ ne misera pas exclusivement sur une sensibilisation accrue en 2015-2016.

«Les agents de surveillance de la Fédération seront beaucoup plus présents (...). On va passer de 100 à 200 patrouilleurs qui auront le pouvoir de donner des contraventions et qui vont venir épauler les équipes de la Sûreté du Québec», a-t-il conclu.

Un jeune garçon de 4 ans perd la vie dans une balade familiale

Une balade familiale en motoneige a tourné au drame, en fin d'après-midi, samedi, à Saint-Léon-Le-Grand, dans la MRC de la Matapédia, dans le Bas-Saint-Laurent. Un jeune garçon de 4 ans est mort à la suite d'une perte de contrôle, de tonneaux et de collisions avec des arbres dans un boisé situé près du rang Lafrance.

Il s'agit de la 28e mort en motoneige dans la saison 2014-2015 et ce, seulement sur le territoire desservi par la Sûreté du Québec.

Trois personnes étaient sur la motoneige, soit deux femmes et le garçon.

Les trois individus ont été transportés à l'hôpital.

Selon Claude Denis de la Sûreté du Québec, la motoneigiste aurait perdu le contrôle dans une courbe.

Les autorités ne craignent pas pour la vie des deux dames qui soignent des blessures à l'hôpital.

Un enquêteur de la Sûreté du Québec est sur place pour reconstituer la scène des événements.

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