Le corps de la fillette disparue en Alberta retrouvé

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Une vigie à la chandelle a été organisée mardi soir par des résidants de la ville de Blairmore.

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Le pire des scénarios s'est finalement confirmé : la petite Hailey Dunbar-Blanchette, dont la disparition avait déclenché une alerte Amber lundi en Alberta, a été retrouvée morte mardi, a annoncé en fin de soirée le superintendant Tony Hamori de la Gendarmerie royale du Canada (GRC), dans un très court point de presse.

Le corps de la fillette a été découvert par les policiers dans un lieu rural non précisé, près de la ville de Blairmore, à 220 kilomètres au sud de Calgary. Plus tôt dans la journée, un homme de 22 ans a été interpellé également à Blairmore en lien avec les meurtres de la petite Hailey et de son père Terry Blanchette. Il doit rester derrière les barreaux pour la nuit et son identité sera dévoilé si des accusations sont portées, a indiqué le superintendant Hamori.

Le père de la fillette de deux ans, Terry Blanchette, 27 ans, a été retrouvé mort hier dans sa maison de Crowsnest Pass. La police croit qu'il a été tué. La petite aurait été enlevée dans la maison lundi, vers 3h30 du matin, par un ou plusieurs suspects dans une fourgonnette blanche récente équipée d'une grosse antenne à l'arrière et ornée d'un drapeau. Des témoins ont rapporté avoir vu le véhicule s'éloigner à toute vitesse de la maison, en direction ouest.

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Hailey Dunbar-Blanchette

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«À ma connaissance, cette personne a été arrêtée en lien avec l'homicide et la disparition de Hailey», a déclaré le surintendant Tony Hamori lors d'une conférence de presse plus tôt dans la journée. Il a aussi affirmé que le suspect était un résidant de la ville de Blairmore.

La GRC a également trouvé une fourgonnette qui pourrait être liée à l'affaire, mais n'a pas cessé les recherches d'un véhicule suspect.

«Il est trop tôt pour que la police sache s'il s'agit de la fourgonnette qui aurait été vue près de la maison de M. Blanchette, tôt lundi matin», a précisé la GRC.

Une alerte Amber a été lancée lundi en Alberta, en Colombie-Britannique, en Saskatchewan, au Manitoba et au Montana pour la fillette. Elle a été levée hier soir, a annoncé la GRC sur Twitter.

Des renseignements ont commencé à faire surface sur son père, qui travaillait comme cuisinier dans un restaurant et a été décrit comme un père aimant par ses amis et son patron. Il a cependant connu quelques démêlés avec la justice. Des documents judiciaires révèlent qu'il a eu plusieurs condamnations criminelles entre 2010 et 2012.

Sa dernière condamnation découlait de son refus de comparaître en cour à Lethbridge, en 2010. Il a reçu une amende de 300 $. Il a aussi plaidé coupable de ne pas avoir immobilisé son véhicule et d'avoir semé la police en février 2012. Il a été condamné à payer 750 $. Selon des documents de la cour, il a aussi commis quelques vols à l'étalage et a plaidé coupable à une accusation de voies de fait. Ses activités criminelles semblent s'arrêter après 2012.

Après ses nombreuses comparutions, les publications Facebook de l'homme, qui portaient sur ses dates de procès, ont fait place à des photos de lui avec sa fille.

«Je ne suis pas un mauvais gars parce que je ne veux pas que mon enfant soit entourée de pédophiles toxicomanes», a-t-il écrit en mars 2013.

Selon une amie de la famille, la mère de la fillette, Cheyenne Dunbar, a quitté précipitamment son domicile d'Edmonton pour retrouver sa famille dans le col de Crowsnest Pass. Elle partageait «amicalement» la garde avec son ancien conjoint. La petite fille vivait à temps plein avec son père.

Le surintendant Hamori a affirmé que la mère collaborait avec les enquêteurs.

Des policiers supplémentaires ont été déployés dans la région, y compris des agents tactiques, pour sécuriser la scène, et l'unité aérienne pour collaborer aux recherches.

- Avec La Presse Canadienne

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