Une marée noire au Bangladesh menace des espèces rares de dauphins

Le pétrolier a coulé dans la rivière Shela,... (Photo AFP)

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Le pétrolier a coulé dans la rivière Shela, qui abrite des dauphins de l'Irrawady et du Gange, après une collision avec un autre navire, mardi.

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Shafiqul ALAM
Agence France-Presse
DACCA

La fuite d'environ 357 000 litres de pétrole provenant d'un pétrolier ayant fait naufrage dans une rivière au Bangladesh, menace des espèces rares de dauphins se trouvant dans le delta des Sundarbans, ont averti des responsables, évoquant une «catastrophe écologique».

Le pétrolier a coulé dans la rivière Shela, qui abrite des dauphins de l'Irrawady et du Gange, après une collision avec un autre navire, mardi.

Cet accident s'est produit dans l'un des trois sanctuaires de dauphins, a déclaré Rubayat Mansur, le responsable bangladais de la Wildlife Conservation Society basée à New York.

Le pétrolier a été secouru, mais des responsables ont précisé qu'une marée noire s'était répandue dans une autre rivière et dans des canaux des Sundarbans.

Situés à l'embouchure des fleuves Gange et Brahmapoutre, les Sundarbans couvrent 10 000 km2 de terre et d'eau. Leurs forêts et leurs cours d'eau abritent une grande diversité de faune, notamment des espèces menacées d'extinction. On y trouve la plus grande région de forêts de mangroves du monde, et des centaines de tigres du Bengale.

Le site des Sundarbans est classé patrimoine mondial de l'UNESCO.

«C'est une catastrophe pour l'écologie délicate des Sundarbans», a déclaré à l'AFP, le responsable forestier de la zone, Amir Hossain.

«La marée noire a déjà noirci le littoral et menace les arbres, le plancton, les petits poissons et les dauphins» a déploré M. Hossain, qui a estimé qu'elle s'était propagée sur un rayon de plus de 60 kilomètres.

Interrogé par l'AFP, Rubayat Mansur a qualifié cet accident de «catastrophe nationale», accusant les autorités de ne pas oeuvrer suffisamment pour contenir les dégâts.

Précisant que l'air était devenu toxique, il a fait part des informations de pêcheurs qui ont vu des poissons morts. Les crabes sont les plus menacés, a-t-il estimé.

Et, «si les crabes sont touchés, les dauphins et les tigres seront touchés, les dauphins vont avoir du mal à respirer l'air devenu toxique», a-t-il ajouté.

«Le pétrolier a été hissé jusqu'au rivage. Deux réservoirs sont restés intacts, mais le troisième, qui contenait les deux tiers du pétrole du navire, s'était déjà renversé», a indiqué à l'AFP, le porte-parole du ministère des Transports maritimes, Rafiqul Islam.

Les Nations unies ont demandé au gouvernement bangladais d'interdire totalement le passage de navires commerciaux dans cette zone.

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