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Libéré de Corée du Nord, le pasteur en route vers le Canada

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Le ressortissant canadien Hyeon Soo Lim a effectué plusieurs séjours en Corée du Nord avant son arrestation en janvier 2015.

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La Presse Canadienne
Ottawa

Le pasteur canadien Hyeon Soo Lim, qui croupissait depuis plus de deux ans dans une geôle nord-coréenne, sera bientôt de retour à la maison, a confirmé le premier ministre Justin Trudeau.

«Aujourd'hui, c'est avec plaisir et soulagement que je confirme que le pasteur Lim a été libéré de prison en Corée du Nord et qu'il retrouvera bientôt sa famille et ses amis au Canada», a-t-il déclaré dans un communiqué publié dans la nuit de mercredi à jeudi.

Le premier ministre a souligné que le gouvernement canadien avait été «très actif» dans les démarches visant à faire libérer le pasteur âgé de 62 ans de la Light Korean Presbyterian Church de Mississauga, en Ontario.

Ces efforts ont été appuyés par le gouvernement suédois. «Je tiens à remercier la Suède, notre puissance protectrice en Corée du Nord, de l'aide qu'elle nous a apportée», a affirmé Justin Trudeau.

La ministre suédoise des Affaires étrangères, Margot Wallström, a partagé le communiqué en provenance d'Ottawa sur son compte Twitter, écrivant qu'elle était «heureuse» que son pays ait pu «aider».

Les membres de la famille de M. Lim ont indiqué jeudi que ce dernier était en route et qu'ils étaient impatients de le retrouver. Le chemin vers la guérison sera long, a indiqué la famille du pasteur, qui aurait été libéré pour des raisons de santé.

L'agence de presse officielle de la Corée du Nord avait cité l'état de santé du sexagénaire en annonçant sa libération, mercredi, alors qu'une délégation canadienne menée par Daniel Jean, le conseiller en sécurité nationale de Justin Trudeau, se trouvait en sol nord-coréen.

«La santé et le bien-être du pasteur Lim demeurent d'une importance capitale pour le gouvernement du Canada, et nous travaillons à faire en sorte qu'il reçoive tous les soins médicaux dont il pourrait avoir besoin», a précisé jeudi le premier ministre du Canada.

«En raison de facteurs liés à la sécurité opérationnelle, nous ne pouvons pas en dire plus. Je vous demande de respecter la volonté de la famille, qui souhaite préserver son intimité», a-t-il complété.

Le pasteur Hyeon Soo Lim avait été condamné en décembre 2015 à une peine de prison à vie pour ce que Pyongyang a qualifié de crime contre l'État.

Ses proches ont relaté qu'il s'était rendu en Corée du Nord le 31 janvier 2015 dans le cadre d'une mission humanitaire au pays. Il avait fait plus de 100 séjours au pays depuis 1997 et ses voyages n'avaient aucune vocation politique, selon eux.

Le Canada n'a pas d'ambassade en Corée du Nord et avertit tous ses ressortissants de ne pas se rendre dans ce pays.




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