José Bové pourra rester au Canada sept jours

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José Bové

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne

Le député européen et militant altermondialiste José Bové pourra finalement poursuivre son séjour au pays afin de dénoncer l'accord de libre-échange conclu entre le Canada et l'Union européenne (UE).

Celui-ci a appris la nouvelle mercredi, quelques heures avant le moment où il aurait eu à monter dans un avion pour retourner vers la France après avoir vu des douaniers de l'Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) lui confisquer son passeport la veille.

«Je viens d'avoir le responsable du service des douanes, a expliqué M. Bové aux journalistes, souriant et visiblement soulagé, après avoir appris la nouvelle au téléphone au terme d'une conférence de presse visant à dénoncer son expulsion. Il m'a dit: »Dans votre affaire, il y a eu un revirement de situation.»

Celui qui a été élu à deux reprises au Parlement européen a obtenu une autorisation de séjour d'une durée d'une semaine, ce qui lui coûtera 200 $. Il a récupéré ce document ainsi que son passeport à l'aéroport international Montréal-Trudeau.

Bien que ce permis de séjour soit valide pour sept jours, M. Bové quittera le pays samedi depuis Saint-Jean, à Terre-Neuve-et-Labrador, après son passage dans la métropole.

Il n'a pas été possible de savoir ce qui a motivé la décision de l'ASFC qui, dans un courriel laconique, s'est limitée à dire que ce n'était pas dans ses pratiques de «confirmer ou d'infirmer l'entrée d'une personne au Canada».

Le ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, John McCallum, n'a pas été plus bavard. Interrogé à ce sujet mercredi à Winnipeg, M. McCallum a affirmé que la loi l'empêchait de discuter de cas individuels.

Venu dénoncer l'accord de libre-échange qui sera prochainement soumis au vote du Parlement européen, l'élu voulait dénoncer en conférence de presse, en compagnie du Réseau québécois sur l'intégration continentale et le Conseil des Canadiens, l'attitude «inacceptable et scandaleuse» d'Ottawa à son endroit.

Il avait alors menacé le gouvernement Trudeau d'intenter un recours en vertu des lois canadiennes contre cette décision, en plus de saisir le Parlement européen du dossier.

«Peut-être que je remercierai aussi le premier ministre (Justin Trudeau), qui semble être arrivé à comprendre que cela n'était pas une bonne idée de m'interdire d'entrer sur le territoire», a-t-il lancé à la blague, après avoir appris qu'il pourrait demeurer au Canada.

M. Bové s'est surtout fait connaître alors qu'il était leader syndical pour avoir contribué à la démolition d'un restaurant McDonald's en construction il y a 17 ans en France pour protester contre le libre-marché en agriculture. On lui aurait dit que les gestes qu'il avait alors posés, qui lui ont valu de l'emprisonnement, constituaient un crime au Canada et qu'il ne pouvait donc être admis au pays.

M. Bové s'est montré très critique vis-à-vis de l'ASFC, dévoilant un document dans lequel il est indiqué que des recherches ont été effectuées par l'entremise des sites Google et Wikipédia afin de documenter son passé militant.

Alors que le premier ministre français Manuel Valls - un partisan du traité de libre-échange - entame une courte visite au pays, le militant altermondialiste a attribué le traitement dont il a fait l'objet à son opposition à l'accord conclu avec l'UE qui, à son avis, ne profite qu'aux multinationales et n'est qu'une menace pour les populations concernées.

«Est-ce qu'on va laisser le premier ministre canadien entrer en Europe la semaine prochaine?» s'est demandé M. Bové à propos de la visite que doit effectuer M. Trudeau à Bruxelles pour assister au vote du Parlement européen.

En agissant de la sorte, le gouvernement fédéral «refuse le débat», ont dénoncé le député européen, le Réseau québécois sur l'intégration continentale et le Conseil des Canadiens, faisant référence aux nombreux militants altermondialistes n'ayant pas été en mesure d'entrer au Canada cet été dans le cadre du Forum social mondial qui se déroulait à Montréal.

Jeudi, MM. Trudeau, Valls et le premier ministre québécois Philippe Couillard discuteront justement de l'accord de libre-échange dans le cadre d'un événement organisé par la Chambre de commerce du Montréal métropolitain dans un hôtel du centre-ville de la métropole.

Avant que l'ASFC ne revienne sur sa décision, la ministre des Relations internationales, Christine St-Pierre, a indiqué qu'elle n'avait pas été informée de quoi que ce soit par les autorités fédérales, tout en cautionnant le travail des douaniers.

«Les douaniers ont un travail très sérieux et doivent travailler indépendamment, a-t-elle dit, à son entrée au conseil des ministres. Lorsqu'une personne a commis des actes (criminels) dans son pays, les douaniers sont en mesure et capables de dire que cette personne doit être repoussée.»

De leur côté, le Nouveau Parti démocratique et le Bloc québécois ont critiqué le gouvernement Trudeau pour sa gestion du dossier et le traitement qu'il a réservé à un parlementaire étranger.

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