La compagnie chinoise Air China va lancer en mai une nouvelle liaison aérienne entre Pékin et Athènes, a indiqué jeudi le secrétaire d'État grec aux Affaires étrangères, Spyros Kouvélis, à l'issue d'une rencontre à Athènes avec son homologue chinoise, Fu Ying.

Publié le 24 mars 2011
AGENCE FRANCE-PRESSE

Dans le cadre du renforcement «de la coopération bilatérale dans le secteur touristique, Air China va inaugurer une ligne entre Pékin et Athènes via Munich», a indiqué M. Kouvelis à l'occasion de la visite de Fu Ying.«Les deux pays oeuvrent pour la simplification des visas des touristes chinois vers la Grèce», a également ajouté M. Kouvelis.

Pour sa part, Mme Fu s'est félicitée de cette nouvelle ligne, «compte tenu du fait que sur les 60 millions des touristes chinois qui ont voyagé à l'étranger en 2010, seuls 10 000 ont visité la Grèce». «C'est le premier pas pour faire avancer la coopération touristique entre les deux pays, car beaucoup de Chinois vont en profiter pour venir en Grèce», dit la ministre.

Mme Fu est arrivée jeudi à Athènes pour remettre au gouvernement grec une lettre du premier ministre chinois Wen Jiabao à son homologue grec Georges Papandréou pour remercier Athènes pour sa contribution dans l'évacuation de plus de 13 000 Chinois de Libye via l'île de Crète, dans le sud du pays.

«L'objectif de ma visite à Athènes était de remercier le peuple grec pour son soutien à l'opération de l'évacuation des Chinois de Libye en assurant leur sécurité», a déclaré Mme Fu. Elle a rappelé que plus de 36 000 Chinois ont été évacués de Libye via la Grèce, Malte et d'autres pays.

«Sans le soutien grec, cette énorme opération n'aurait pu avoir lieu (...), dans des conditions difficiles, on voit les vrais amis», a dit Mme Fu. Rappelant le soutien financier que M. Wu avait promis d'apporter à la Grèce, lors de sa visite en octobre à Athènes ainsi que la participation de la Chine à l'achat de nouvelles obligations grecques quand la Grèce reviendra sur les marchés financiers, Mme Fu a indiqué que ce soutien va continuer. «La Chine tient ses promesses», a dit Mme Wu.