Éternellement dans l'ombre de Saint-Sauveur, Mont-Tremblant et Magog, cette ville de Lanaudière propose pourtant une grande diversité d'attraits et, surtout, une ambiance qui demeure profondément authentique. À découvrir, à seulement une heure de route de Montréal.

Simon Diotte, collaboration spéciale LA PRESSE

1 La source bains nordiques

Concevoir un spa de classe mondiale, voilà le rêve de Patrice Lalancette, fondateur de La source. Et pour y parvenir, cet homme d'affaires a pris les grands moyens, investissant des efforts considérables dans l'aménagement des lieux. Le résultat n'est rien de moins que spectaculaire. Les divers pavillons, à l'architecture résolument contemporaine, s'intègrent parfaitement à la nature environnante. Un plaisir des yeux et des sens.

4200, rue Forest Hill, 450-834-7727, www.lasourcespa.com

2 Chalets des pins

Sous des pins centenaires, au bord d'un lac, les six chalets de ce domaine raviront les familles qui veulent séjourner en nature. Les propriétaires ont mis beaucoup d'énergie à donner une personnalité à chacune de leurs habitations locatives. On a donc l'impression de séjourner dans un chalet qu'un membre de la famille nous a si gentiment prêté. Sur place en hiver: glissade, raquette, patinage sur le lac et soirée relaxante auprès du feu. À cinq minutes du centre-ville de Rawdon et de tous ses services.

5749, ch. Vincent-Massey, 1-877-834-3401, www.chaletsdespins.com

3 Domaine Sam-Calm

Épuisés de la vie stressante en ville, Denis Gilbert et Guylaine Breault ont tout plaqué pour repartir à neuf sur une immense terre à Rawdon. Aujourd'hui, ils partagent leur passion pour l'équitation dans leur ferme équestre ouverte il y a tout juste un an. Leur mission: initier les gens à la balade en cheval sur leur 10 km de sentiers en montagne, et les accueillir dans leur auberge quatre étoiles au charme rustique.

6125, ch. Vincent-Massey, 450-834-8388, www.samcalm.com

4 Auberge Laetus le Joyeux

Marie-Christine Piazza et Anne Scheerlinck ont quitté leur carrière respective en Europe pour se refaire une nouvelle vie en Amérique. Où ont-ils abouti? Perdus dans les bois, à Rawdon, pour tenir une auberge en bois rond. «Hé oui, on a réalisé le fantasme européen de la cabane au Canada», avouent-elles à la rigolade. Ici, les hôtes ne vivent pas dans le grand luxe, mais les lieux, particulièrement l'immense salle à manger avec plafond cathédrale et foyer de masse, sont très chaleureux. Sur place, plusieurs sentiers de marche en forêt, sur les premières montagnes des Laurentides.

4333, ch. du Lac-Brennan, 450-834-2364, www.laetus.org

5 La Terre des bisons

Depuis 1994, Josée Toupin et sa famille élèvent des bisons sur leur terre de 400 acres, transformant un simple rang de Rawdon en parcelle des Prairies. Leur troupeau compte aujourd'hui plus de 120 bêtes, paissant à l'extérieur toute l'année. On s'y rend pour voir le spectacle des animaux, profiter de visites guidées (sur réservation en basse saison) et faire le plein de cette viande riche en protéine et faible en gras, qui séduit de plus en plus de chefs.

6855, ch. Parkinson, 450-834-6718, www.terredesbisons.com