Les dépenses liées au tourisme au Canada ont augmenté de 1,9 pour cent l'an dernier, les dépenses des Canadiens au pays ayant poursuivi leur montée tandis que celles des visiteurs étrangers affichaient de nouveau une baisse, a indiqué Statistique Canada, lundi.

LA PRESSE CANADIENNE

Les dépenses des visiteurs étrangers au Canada ont baissé de 5,4 pour cent en 2008. Il s'agit du septième recul en huit ans, ce qui ramène les exportations liées au tourisme à leur plus faible niveau en 13 ans.

De leur côté, les dépenses liées au tourisme des Canadiens au pays se sont affaiblies au deuxième semestre de 2008, ce qui a donné lieu à une hausse de 4,1 pour cent en termes réels par rapport à 2007. Il s'agit de la plus faible croissance en quatre ans.

Le PIB (produit intérieur brut) généré par le tourisme a augmenté de 1,8 pour cent en 2008, compte tenu de la vigueur des hausses enregistrées au premier trimestre. L'emploi lié au tourisme s'est accru de 1,4 pour cent pour s'établir à 662 900, soit la moitié du rythme observé un an auparavant.

Au quatrième trimestre de 2008, les dépenses touristiques au Canada ont légèrement baissé de 0,1 pour cent par rapport au troisième trimestre, les dépenses des Canadiens ayant continué de diminuer tandis que les dépenses des visiteurs étrangers au Canada étaient inchangées.

Il s'agit de la première fois que les dépenses touristiques au Canada affichent deux reculs consécutifs depuis 2003, alors que le secteur du tourisme avait été touché par le syndrome respiratoire aigu sévère. Au troisième trimestre, le recul avait été de 0,7 pour cent.