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Après les marcheurs... les coureurs!

Les gens qui font appel à The Dog... (Photo fournie par the Dog Runners)

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Les gens qui font appel à The Dog Runners disent que leur chien est plus détendu à la maison, fait valoir le créateur de l'entreprise, Michael Parker.

Photo fournie par the Dog Runners

Malgré les longues marches ou les heures passées au parc à chiens, votre compagnon à quatre pattes semble toujours avoir un trop-plein d'énergie? Pourquoi ne pas faire appel à un coureur de chien? Celui-ci mettra sur pied un véritable programme d'entraînement pour votre animal pendant que vous serez au travail. Le créateur de The Dog Runners, Michael Parker, a répondu aux questions de La Presse.

Comment vous est venue l'idée de mettre sur pied votre entreprise de coureurs de chien?

J'ai pris une année sabbatique quand j'ai eu mon tout premier chien, Sophie. C'est un grand danois, alors ce n'est pas le genre de compagnon avec lequel on peut courir avant qu'il ne soit au moins âgé de 18 mois, donc je l'emmenais au parc à chiens. Mais j'ai vite réalisé que même si j'y restais très longtemps, ma chienne ne faisait pas assez d'exercice. Les gens peuvent rester deux heures en espérant que leur chien dépense leur énergie pendant qu'ils socialisent, mais au bout du compte, ce n'est pas suffisant. Je me suis dit que je devais trouver une solution et j'ai lancé The Dog Runners en mars dernier.

Est-ce que beaucoup de gens font appelà vos services?

Je peux courir deux heures par jour! On a une bonne douzaine de clients actuellement. J'ai voulu commencer doucement pour m'assurer de donner un service adéquat. Les gens qui font appel à nous voient une différence énorme et me disent que leur chien est plus détendu à la maison.

Quel genre de programme proposez-vous?

On offre des courses de 30 à 45 minutes. Je dois voir votre chien avant de décider de quel genre d'exercice il a besoin. On prend le temps au début de commencer par cinq minutes pour les laisser faire leurs besoins et renifler un peu. Chaque individu est très différent, c'est pour cela que je cours avec un ou deux chiens à la fois seulement. J'ai même un chien qui a un problème cardiaque: son vétérinaire a donné son accord, pourvu que je le fasse courir doucement. On offre aussi de la marche rapide en groupe de trois ou quatre, beaucoup plus rapide que ce que vous pouvez faire normalement. On s'assure que votre chien revienne fatigué. Très fatigué!

Comment se déroule la première rencontre?

Une fois que vous nous avez joints, nous prenons rendez-vous avec vous pour vous rencontrer à votre domicile afin d'évaluer le niveau du chien et le programme adéquat. Cette rencontre est gratuite et nous avons des références que vous pouvez joindre au besoin.

Ensuite, nous convenons d'une première séance et nous viendrons chercher votre chien. Nous avons des clients à Laval et un peu partout à Montréal. Si vous habitez près d'un beau parc, je vais courir là-bas, sinon, je vais aller dans un endroit sécuritaire comme le canal de Lachine ou sur le mont Royal.

Quels sont vos tarifs?

On peut associer votre chien avec un autre pour une course de 30 à 45 minutes pour 19 à 26$. Vous pouvez acheter les séances par blocs de 10 ou de 20.

On offre aussi des courses en solo ou encore une heure de marche pour 20$.

Après chaque course, vous recevrez un rapport détaillé des activités de votre chien, dont le nombre de kilomètres parcourus, et quelques notes sur ses besoins et son état physique général. Nous utilisons un GPS pour vous montrer où et combien de temps votre animal a fait de l'exercice.

Quels sont les bénéfices de la course pour les chiens?

L'obésité canine est de plus en plus répandue, c'est une véritable épidémie. Courir fait perdre du poids si on continue à nourrir de la même manière son animal. Ça réduit les chances de problèmes cardiaques et de diabète. Votre chien sera plus calme, et c'est un très bon moyen de le faire socialiser. Il sera également dans un bon état d'esprit pour apprendre de nouvelles choses. Et l'hiver, vous n'aurez pas besoin de sortir pour une longue marche avec votre chien. On s'en occupe!

Vos recommandations pour les coureurs?

Je donne régulièrement des conseils sur mon blogue. La première chose est de savoir marcher avec son chien! Les gens n'ont pas toujours la discipline qu'il faut. Si vous courez et que votre chien n'est pas juste à côté de vous, vous allez finir par tirer votre corps et blesser votre dos ou votre épaule en luttant avec votre chien pour qu'il reste à votre niveau. Si vous courez avec votre compagnon, je recommande aussi de faire d'autres activités comme le yoga pour prévenir les blessures. J'essaie d'éviter les pistes cyclables, je préfère l'herbe ou la terre tout en essayant de varier les surfaces.

www.thedogrunners.ca

La version française du site web sera en ligne dans moins d'une semaine.




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