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Faire du yoga avec son chien

La professeure Gaby Dufresne-Cyr et ses élèves Sophie... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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La professeure Gaby Dufresne-Cyr et ses élèves Sophie et Nootka (avant plan) et Maria et Bibo.

Photo Bernard Brault, La Presse

Posture du chien tête en bas ou tête en haut, poisson, cobra, sauterelle. Le yoga s'inspire de la nature et des animaux dans ses asanas (postures) et, au cours des dernières années, il a même mis pitou à contribution. Très répandu aux États-Unis, le «doga», ou yoga pour chien, a fait des petits de New York à Los Angeles... en passant par Montréal! Le Dogue Shop, avenue du Mont-Royal, vous propose en effet de transformer votre compagnon à poils en yogi à quatre pattes.

De prime abord, l'idée peut surprendre, et on a du mal à concevoir que pitou puisse partager notre passion pour le yoga. Pourtant, les chiens s'étirent chaque jour naturellement.

C'est d'ailleurs en observant ses deux compagnons que Gaby Dufresne-Cyr, professeure de yoga depuis 2006 et spécialiste en comportement animal, a eu l'idée de joindre ses deux passions et de créer sa propre version du doga.

De nombreuses déclinaisons du doga ont vu le jour, certaines utilisant parfois le chien comme un "accessoire", au même titre qu'un bloc de yoga ou qu'un support pour les jambes. Gaby, quant à elle, a choisi de placer son chien dans la posture de yoga. «Moi, j'enseigne aux humains comment montrer à leur animal à faire une posture en même temps qu'eux. Leur position devient ainsi le déclencheur de celle du chien. Ainsi, si je fais la posture de l'enfant, mon chien fait de même», explique-t-elle.

En quatre semaines, elle vous propose d'apprendre des asanas, une par une, telles que Balasana, Adho mukha svanasana, Urdhva mukha Svanasana, Trikonasana, Utkatasana, Tadasana, Savasana, et de les enseigner à votre chien.

«J'ai mis sept minutes à montrer la première posture à mon chien. Puis je lui ai enseigné les autres. Maintenant, dès que je sors mon tapis, mes chiens commencent à s'agiter, car ils savent qu'on va pratiquer», précise-t-elle.

Utilisant les poses les plus naturelles pour le chien, Gaby Dufresne-Cyr va renforcer certaines positions pour modeler un comportement final.

«J'utilise uniquement le renforcement positif. Le chien va aller dans une posture, par exemple le bateau. Je commence par renforcer la position "couché", puis «couché sur le côté". Enfin, quand il démontre ce comportent de manière systématique, je vais modeler le comportement final et le nommer. C'est relativement rapide comme apprentissage et, après un moment, je n'ai même plus besoin de lui dire quoi faire: il va juste faire comme moi», précise la professeure de doga.

Tout comme chez l'homme, le yoga ne peut être pratiqué de la même manière par tous les élèves à quatre pattes. Les races aux museaux écrasés auront plus de mal à prendre des postures sur le dos, alors que le teckel ne pourra sûrement pas faire la chaise. Il vous faudra donc vous adapter au cas par cas, offrant au besoin votre main ou votre jambe comme support à votre compagnon.

Des pitous plus zen?

Le doga a des bienfaits non négligeables sur votre chien. En plus de l'étirer, il pourrait bien aider à réduire le stress et l'anxiété en plus de renforcer une belle relation maître/chien.

«C'est surtout une bonne chose pour les chiens plus vieux, qui font moins d'activité. En plus, ça permet de faire un bon renforcement musculaire. Certaines postures sont plus difficiles, comme le cobra. Il faut avoir un bon contrôle de son cou et de ses épaules, car ils doivent arquer leur dos. Il y a des étapes à suivre et c'est mon rôle de bien enseigner», explique Gaby Dufresne-Cyr.

Si la première séance de doga peut être un peu chaotique alors que les chiens apprennent à faire connaissance, les suivantes devraient se passer dans le calme. Vous apprendrez au cours de chaque séance de doga une nouvelle posture, et ce, pendant quatre semaines, pour un total de 200$.

La séance de doga consiste en une période de yoga traditionnel de 20 minutes pour relaxer l'humain, suivie d'une séance de 20 minutes d'entraînement du chien et finalement de 20 minutes de relaxation et de méditation qui vous aideront à vous détendre et à profiter de la compagnie de votre partenaire canin.

Prévoyez un tapis de yoga, des vêtements confortables, un clicker ou des gâteries, selon votre manière de récompenser votre chien pour ses efforts.

«Je recommande aux gens de s'exercer à la maison, car comme chez les humains, c'est nécessaire pour pouvoir approfondir l'apprentissage», souligne la propriétaire du Dogue Shop.

Pour les curieux, le livre de Jennifer Brilliant et William Berloni, Doga: Yoga for Dogs, propose de belles photos de chiens en pleine action, posture par posture.




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