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Faites vos propres Têtes à claques

Deux personnages des Têtes à claques.... (PhotosIn)

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Deux personnages des Têtes à claques.

PhotosIn

Vous avez tous vu les Têtes à claques ou des présentations humoristiques à la télé où les images parlent. Avec le logiciel CrazyTalk, on peut le faire à la maison relativement facilement, autant pour s'amuser que pour effectuer des travaux sérieux comme avoir un présentateur animé sur une page Web.

L'interface est relativement simple, mais les contrôles un peu plus complexes. Il faut choisir une image avant de commencer à ajuster les points de référence du visage, de la bouche et des yeux. Cette image peut déjà être sur votre ordinateur, mais le logiciel permet d'importer à partir d'un numériseur.

De préférence, il faut choisir des sujets pris de face. Sinon, les mouvements auront l'air assez bizarre et il faudra faire de nombreux ajustements. Il y a trois niveaux pour les points à ajuster, les niveaux de base et intermédiaire font le travail si le sujet est bien droit. Le troisième niveau permet d'ajuster plus finement les mouvements des lèvres et des yeux pour que l'ensemble soit réaliste, qu'il n'y ait pas de trou dans l'image animée.

Le système de masque permet de modifier l'arrière-plan, mais il s'agit d'un outil de traitement minimal. On peut jouer avec les paramètres des yeux, de la bouche, des dents pour changer la couleur ou les formes dans les paramètres faciaux avancés.

Avant de travailler avec ses propres images, il faut prendre le temps de joueur avec les modèles inclus pour mieux contrôler les différents outils. Par la suite, il faudra penser aux expressions que l'on choisit dans la zone des scripts. On ne peut choisir qu'une seule expression pour tout un bout de discours parce qu'il y a un outil plus poussé, dans une version plus chère, pour utiliser une grille de montage avec des effets par séquence.

Dans cette portion du montage, il faut plus de manipulations pour enregistrer des phrases correctement. J'ai choisi d'utiliser le gratuiciel Audacity pour l'enregistrement de ma voix. On peut aussi convertir un bout de texte avec l'outil de synthèse vocale offrant des voix informatisées d'homme ou de femme en français. Ça sonne drôlement, comme la voix de Hal dans Odyssée 2001, mais ça peut servir pour créer des effets spéciaux.

Par la suite, on peut créer une carte de vux animée, ou un fichier exécutable en pièce jointe ou encore exporter en séquence vidéo sous différents formats. Il est même possible de créer le tout pour une page Web.

Pour avoir du plaisir sans se perdre dans les outils et les formats d'exportation, il faut prendre le temps de lire le manuel d'instruction. Je me suis bien amusé avec cet outil et j'aurais bien voulu voir la tête de ceux à qui j'ai envoyé un message animé avec ma photo et une voix de synthèse.

ÉVALUATION : ****

Disque PC. Configuration minimale : Windows XP ou Vista 32 bits, 512 Mo de mémoire vive, carte graphique 3D. Éditeur : Micro Application. Prix suggéré: 49 $. Distributeur : DLL Presse.

Mission vétérinaire : je soigne les animaux de la ferme

Pour comprendre comment s'occuper d'un animal

Si votre enfant veut un poussin ou un lapin pour Pâques, avant de céder à sa demande ou à ses caprices, faites-le jouer avec le logiciel Mission vétérinaire : je soigne les animaux de la ferme. Il verra des poules, des lapins et d'autres animaux dont il devra s'occuper correctement.

Ça me semble plus intéressant que de tenter de lui expliquer ce que c'est qu'un être vivant et qu'il faut en prendre soin. Et ce jeu est suffisamment réaliste pour faire comprendre que s'occuper d'un animal, ça demande plus de temps que le passage à la caisse de l'animalerie.

Pour les jeunes de 8 à 12 ans

À travers cette simulation conçue pour les jeunes de 8 à 12 ans, l'enfant pourra à son rythme passer d'un niveau à l'autre dans les soins à donner aux animaux de la ferme en commençant par les plus petits, comme les poules et les lapins, avant de s'occuper des porcs et des moutons, et de se lancer avec les vaches et les chevaux.

J'ai bien aimé l'univers dans lequel le joueur, fille ou garçon en choisissant son personnage au départ, doit nourrir et examiner les animaux sous toutes les coutures en même temps qu'il doit lui faire faire des exercices en s'amusant avec lui. Un vétérinaire virtuel vérifie tous les travaux de l'apprenti qui se sert de différents outils pour les diagnostics.

Cependant, si l'histoire se tient, techniquement, il y a quelques petites difficultés : les marges de manoeuvre pour mettre le curseur aux bons endroits sont très petites. On gagne des points lorsqu'on place le stéthoscope ou la seringue au bon endroit et on en perd en effectuant le mauvais mouvement. Comme dans la vraie vie, ce n'est pas toujours évident de prendre soin d'un animal : ça bouge!

Assistant électronique

Il y a un assistant personnel électronique pour la liste des tâches et des actions à poser avec les conseils appropriés. Par contre, lorsqu'on utilise les icônes des animaux pour se rendre rapidement auprès d'un animal à soigner, le personnage prend toujours le chemin le plus court, ce qui donne des réactions bizarres à l'écran, surtout si la décision d'aller à tel endroit est prise dans un bureau ou dans un bâtiment, le personnage se bute constamment sur les murs.

Au point de vue graphique, c'est correct et sans trop d'artifices. Techniquement, il y a quelques lacunes avec les zones et les déplacements. Pour ce qui est de l'histoire et de l'apprentissage, c'est un bon logiciel avec une cinquantaine d'animaux à soigner.

ÉVALUATION : ***

DVD PC. Configuration minimale: processeur 2 GHz, Windows XP ou Vista, 512 Mo de mémoire vive, carte graphique 32 Mo, lecteur DVD4 X. Éditeur : Mindsacape, Legacy Interactive. Prix suggéré : 30 $. Distributeur : PMD Logisoft.

Crysis: un sauvetage simple tourne au cauchemar

Coté pour adulte, le jeu Crysis est un jeu de tir à la première personne. L'histoire commence par une mission de sauvetage dans une île, mais ce qui devait être une mission de routine se transforme en cauchemar pour le groupe de militaires chargé d'évacuer des scientifiques et des agents infiltrés. Ils sont frappés par quelque chose d'étrange pendant leur saut en parachute.

Ça dégénère par la suite, car le groupe tombe non seulement sur des militaires de la Corée voulant empêcher un intrus de fouiller l'île, mais aussi sur un extraterrestre qui tue tout ce qui bouge. Les militaires sont équipés d'un exosquelette particulièrement efficace pour le camouflage, la protection et quelques autres trucs. Le joueur dont le nom de code est Nomad apprend facilement à utiliser intelligemment les différentes fonctions de cette armure comme la force, la rapidité ou le camouflage. Il y aura différentes armes à manipuler, celles dont il est équipé ou qu'il trouvera en chemin. Il faut aussi conduire des véhicules et tirer sur les ennemis en même temps. Il vaut mieux modifier le point de vue pour passer de la première à la troisième personne. De même, le jeu se contrôle mieux avec une manette de type XBox même si la manipulation du joueur avec le clavier et la souris se réalise très bien.

L'histoire se déroule en deux grandes étapes et la deuxième portion montre le côté héroïque du soldat, surtout lorsqu'il manipule bien ses armes et démontre ses habiletés accrues par l'armure. Au départ, j'ai trouvé qu'il y avait trop de cinématiques entre les étapes. Toutefois, les qualités graphiques sont vraiment très bien, mais il faut un ordinateur puissant et une excellente carte vidéo pour profiter des effets au maximum. Dans son genre, c'est un très bon jeu malgré un niveau de violence élevé. Yves Therrien

ÉVALUATION : ****

DVD PC. Configuration minimale : Processeur 2,8 GHz, Windows XP SP2 ou Vista, 1 Go de mémoire vive, carte graphique 256 Mo de mémoire vive, lecteur 4 X. Éditeur : Electronic Arts, Crytek. Prix suggéré : 50 $. Distributeur : PMD Logisoft.




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