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«Mass Effect»: aux confins de la galaxie

Félix Locas
Félix Locas
La Presse

En 2183, l'humain n'est plus maître chez lui. Il est considéré comme un allié de second ordre par l'union galactique. Le joueur saura-t-il redorer le blason de son espèce en entreprenant l'aventure de Mass Effect, une épopée titanesque qui repousse les limites de l'interactivité?

Mass Effect est un jeu de rôle pour Xbox 360 dont les principaux contrôles s'apparentent à ceux d'un jeu de tir à la troisième personne. Pourtant, il s'agit bel et bien d'un jeu de rôle, avec tout ce que cela implique : accumulation de points d'expérience, dialogues interactifs, acquisition d'armes et d'armures, compétences évolutives, etc.

L'action se déroule dans un monde futuriste qui n'est pas sans rappeler les univers décrits dans certains films de science-fiction tels que Star Wars, The Fifth Element ou même Total Recall. Le joueur, placé aux commandes d'un des rares soldats humains de la galaxie, a pour mission de retracer une créature hostile qui menace la paix interstellaire.

Le scénario de Mass Effect est colossal. L'aventure est en grande partie dirigée par des dialogues interactifs auxquels le joueur prend part grâce à un système de choix de réponses qui permet de donner la réplique aux personnages du jeu. Les décisions prises lors des conversations ont un impact déterminant sur le déroulement de l'histoire et sur l'issue des différentes situations auxquelles le héros fait face.

Pour éviter d'assommer les joueurs avec une montagne de texte, BioWare, le concepteur de Mass Effect, a embauché des acteurs talentueux qui ont prêté leur voix aux personnages du jeu. La moindre parole prononcée a été enregistrée dans un français impeccable, et même les pages du journal de bord du joueur peuvent être «écoutées».

Avant d'entreprendre l'aventure, le participant doit choisir une classe de personnage. Chacune des six classes proposées est un dérivé de trois grandes spécialités : l'art du combat (utilisation d'armes et port d'armures), la biotechnique (manipulation de l'environnement par la force de l'esprit) et la technologie (piratage et neutralisation de mécanismes).

Dans Mass Effect, le participant est accompagné de deux coéquipiers contrôlés par une intelligence artificielle rudimentaire. Chaque soldat accumule des points d'expérience qui donnent accès à une panoplie d'aptitudes offensives, défensives ou même diplomatiques.

Les combats de Mass Effect fonctionnent selon un principe assez efficace, mais qui prend tout de même un certain temps à apprivoiser. Contrairement aux jeux de tir purs et durs, la meilleure façon de procéder, dans Mass Effect, consiste à mettre le jeu sur pause durant les affrontements afin de sélectionner les pouvoirs que chacun des trois soldats utiliseront par la suite. Résultat : des combats plus morcelés, mais qui permettent d'élaborer des stratégies d'attaques étonnamment persuasives.

Malheureusement, il est impossible de parler de Mass Effect sans mentionner les faiblesses graphiques dont souffre le titre. Certaines textures de l'environnement ont une fâcheuse tendance à apparaître et disparaître sans raison, et l'expérience de jeu est régulièrement gâtée par des ralentissements prononcés. En général, les graphismes de Mass Effect sont superbes, mais ces nombreux défauts pourraient tout de même finir par irriter les joueurs plus exigeants.

Mass Effect

Cote : 3.5/5

Concepteur : BioWare

Éditeur: Microsoft

Plateforme : Xbox 360

Cote : M (17+)

Prix : 59,99 $




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