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Office 2007 pour les nuls

First Interactive vient de sortir deux nouveaux titres dans sa collection Pour les nuls.

Il y a d'abord Office 2007 à 30 $, écrit pas Wallace Wang. En 450 pages, il fait le tour de toutes les fonctions ou presque des logiciels de cette suite bureautique de Microsoft. J'aime particulièrement le dernier chapitre, Les Dix Commandements, qui est en fait une série de 10 astuces et de raccourcis forts utiles pour mettre la suite Office à sa main.

L'autre bouquin, Découvrir le PC, Windows Vista et Internet, à 40 $, m'a un peu déçu, car tout ce qui touche Vista apparaît seulement au troisième chapitre. Avant, ce sont des redites.

Alors, si vous cherchez à comprendre uniquement Vista, prenez un autre titre. Par contre, si le beau-frère ou la belle-soeur viennent d'acheter un nouvel ordinateur et n'y connaissent rien, ce sera leur livre de chevet.

Avec 475 pages sur l'ensemble du sujet, les auteurs passent par les explications concernant la machine et Internet avant de démystifier l'utilisation du système d'exploitation Vista.

Découvrir l'Antiquité en s'amusant

Ceux et celles qui ont déjà vu l'émission de télévision Il était une fois l'Homme ne seront pas dépaysés puisqu'ils retrouveront les mêmes personnages et reverront quelques passages des dessins animés.

Dans cette aventure concentrée sur l'Antiquité, le joueur pourra choisir l'un des quatre parcours à partir de la navette temporelle où Maestro l'accueille. Outre les époques à visiter, on y trouve une encyclopédie remplie de fiches historiques. On pourra y accéder dans les différents tableaux en cliquant sur le bouton A - Z. Il sera nécessaire d'y jeter un oeil pour répondre correctement aux questions dans la zone de jeu.

Les quatre périodes touchent l'Égypte des pharaons, les Premiers empires, la Grèce de Périclès et la Rome antique. Mais avant d'entrer dans les ateliers des questionnaires et des jeux, il faut reconstituer le décor de l'époque choisie.

Quatre personnages invitent alors à des jeux. Maestro anime un atelier sur les us et coutumes du temps. Petit Pierrot présente des jeux, comme les Jeux olympiques, les combats au tir de tomates, les chemins de Rome, le labyrinthe de la pyramide. Pierrot, le grand, demande de compléter une ligne du temps avec les événements d'une époque. Pierrette défie le joueur dans quatre jeux questionnaires. Les réponses sont plus faciles à trouver quand on a fait les autres étapes et lu les fiches historiques.

Intéressant comme méthode d'apprentissage de l'histoire quoique plutôt inégal comme qualité côté graphique, surtout lors de la présentation des séquences animées tirées des émissions de télé. Il y a un grand écart de qualité, un anachronisme technique.

ÉVALUATION : ***

DVD hybride Mac/PC. Configuration minimale : Processeur 800 MHZ, Système 10.2 pour Mac ou Windows XP sur PC, de 256 à 512 Mo de mémoire vive, carte graphique à 64 Mo. Lecteur DVD 4 X. Éditeur : Mindscape, Procidis. Prix suggéré : 40 $. Distributeur : PMD Logisoft.

Je me forme à Excel + 600 applications

Dans ces deux disques, l'utilisateur pourra se former à l'utilisation du chiffrier électronique Excel de Microsoft et découvrir diverses applications utiles pour gérer ses activités personnelles ou professionnelles.

Dans le logiciel de formation interactive Je me forme à Excel, la présentation est faite à partir de la dernière version d'Excel, de la suite Office 2007. Toutefois, les principes s'appliquent aux versions antérieures. Il y a six grands thèmes comportant cinq modules chacun.

Ceux qui commencent avec Excel pourront non seulement faire leurs premiers pas, mais apprendre étape par étape à maîtriser les principales caractéristiques du logiciel en passant par les fonctions de calcul, la mise en forme des cellules, la création des graphiques ou encore les tableaux croisés dynamiques. La formation, qui dure plus d'une heure et demie, peut se faire par étapes, au rythme de l'utilisateur. Le navigateur est facile à utiliser et on peut utiliser Excel en même temps que l'on suit la formation.

Le disque Plus de 600 applications pour Excel sera un bon complément à la formation avec différentes applications regroupées sous 11 thèmes, que ce soit pour la gestion du budget et les finances personnelles, la gestion d'activités, la vie au bureau ou les applications pratiques à la maison.

On trouve dans ces listes agenda, liste pour le marché, analyses financières, gestion d'un tournoi, bons de commande ou factures et bien d'autres éléments que l'on peut adapter selon ses besoins.

Un navigateur permet de consulter les listes et d'obtenir un aperçu avant de l'ouvrir dans le logiciel. Ces applications fonctionnent aussi dans la version Mac d'Excel, même si le logiciel de navigation ne s'installe pas sur la plateforme Apple.

ÉVALUATION : ****

Disques PC. Configuration minimale : Windows XP ou Vistat, Excel 2002 à 2007, 256 Mo de mémoire vive, affichage en milliers de couleurs, lecteur 8 X. Éditeur : Micro Application. Prix suggéré : Je me forme à Excel : 15 $, 600 Applications : 25 $. Distributeur : DLL Presse .

Mission équitation

On dirait presque que le jeu de simulation Mission équitation a été conçu pour les filles, d'autant plus que le personnage principal que le joueur ou la joueuse doit incarner se prénomme Manon.

Cette jeune cavalière possède un don pour comprendre et soigner les chevaux, mais pour mettre ce don en oeuvre, il faudra être habile en maniant la souris avec laquelle on contrôle la direction du cheval, mais aussi l'allure de la monture en utilisant la molette.

Il y a très peu de commandes au clavier. Ce n'est pas grave en soi, mais ces commandes ne sont même pas indiquées sur le feuillet explicatif inclus dans le boîtier. Il faut trouver les instructions sur l'ordinateur pour connaître les commandes, car même en tâtonnant, on ne fait rien de bon. Pendant le jeu, des bulles apparaissent pour expliquer la commande au clavier, mais elles passent comme un coup de vent. C'est plutôt décevant.

Pendant les missions, le jeu se déroule à la troisième ou à la première personne selon les scénarios. Le joueur n'a aucun contrôle sur les points de vue de la caméra. Il faut être un virtuose de la souris pour effectuer les mouvements en douceur et accorder la vitesse du cheval selon la commande. Trop de brusquerie sur la souris et vous aurez des étourdissements.

L'interface de jeu est très claire et simple à comprendre. Les missions se déroulent en faisant croître les difficultés, mais il y a des cercles au sol, dans les champs ou au centre d'entraînement, et une flèche pour la direction à suivre.

Bien que le jeu soit graphiquement intéressant, que les missions demandent de l'habileté et qu'il y ait plein de lieux à visiter, je me suis lassé rapidement. Il manque un petit quelque chose à cette mission pour soutenir l'intérêt au travers des mouvements répétitifs. Ceux qui aiment les chevaux, l'équitation et les compétitions équestres devraient adorer, malgré quelques défauts techniques.

ÉVALUATION : ***

Disque PC. Configuration minimale : PC processeur 1 GHz, Windows XP SP2, 512 Mo de mémoire vive, carte graphique 64 Mo, lecteur CD 20 X. Éditeur : Mindscape, Geo Ado. Prix suggéré : 30 $. Distributeur : PMD Logisoft.

ytherrien@lesoleil.com




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