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«Guitar Hero II»: virtuoses virtuels

Félix Locas
Félix Locas
La Presse

Après avoir fait de nombreux adeptes chez les joueurs de Playstation 2, Guitar Hero II est maintenant disponible en version pour la Xbox 360 de Microsoft. Le jeu est sensiblement le même que sur la console de Sony, mais propose néanmoins quelques belles améliorations qui plairont aux guitaristes virtuels en herbe.

Comme sur la PS2, Guitar Hero II pour Xbox 360 se joue à l'aide d'une guitare de plastique d'environ 70 centimètres, vendue avec le jeu. Son manche est muni de cinq boutons colorés. Au rythme de pièces musicales rock, le joueur appuie sur les touches indiquées à l'écran et actionne, de son autre main, un bouton-poussoir à la façon d'un médiator.

Les concepteurs des studios Harmonix ont conservé l'essentiel des principes de jeu qui avaient fait la renommée du titre. L'impression de réalisme est saisissante, et le plaisir qu'on en retire est immense. Guitar Hero II rend littéralement accro.

Malheureusement, les vétérans qui ont eu la chance d'y jouer sur PS2 n'auront d'autre choix que de se procurer une nouvelle guitare. Les instruments des versions précédentes du jeu ne sont pas compatibles avec la Xbox 360, et vice versa. Or, l'ensemble jeu-guitare se vend autour de 110 $, une dépense tout de même considérable.

La version Xbox 360 de Guitar Hero II a toutefois le mérite d'être la plus réussie et la plus achevée de la série. Les joueurs pourront se dégourdir les doigts sur 78 pièces musicales déchaînées; une cinquantaine d'entre elles peuvent être qualifiées de «classiques du rock», telles que Killing in the Name de Rage Against the Machine, Message in a Bottle de The Police, Stop de Jane's Addiction, et Free Bird, de Lynyrd Skynyrd.

Évidemment, tout est question de goûts. La sélection musicale de Guitar Hero II étant très variée, le joueur doit consentir à jouer tantôt du death métal assourdissant, tantôt du rock-and-roll bien rétro. À moins d'avoir une culture musicale extrêmement vaste, il est impossible d'apprécier toutes les pièces proposées.

Guitar Hero II n'offre malheureusement pas de mode multijoueurs en ligne. Par contre, il est possible d'y jouer à deux sur un même écran. L'un des participants joue alors de la guitare principale, pendant que l'autre joue de la guitare basse ou de la guitare rythmique. Chaque joueur peut aussi choisir son propre niveau de difficulté en fonction de ses aptitudes, une excellente initiative de la part des concepteurs de Guitar Hero II.

Quatre niveaux de difficulté sont proposés. Le premier permet de se familiariser avec le principe du jeu. En revanche, le niveau «Expert» est tout simplement surhumain. Dommage que le cinquième bouton de la guitare ne soit sollicité qu'à partir du troisième niveau de difficulté, un palier déjà susceptible de décourager les joueurs qui manquent de détermination ou d'entraînement.

En ce sens, la courbe d'apprentissage de Guitar Hero II est un peu inégale. Un participant peut très bien franchir sans problème les premières étapes du jeu, et bloquer irrémédiablement sur Woman, du groupe Wolfmother, avec sa partition furieuse à laquelle le joueur ne sera tout simplement pas préparé.

Par chance, il est toujours possible d'accéder à un mode «répétition», qui permet de diviser les chansons par sections et de les jouer à différentes vitesses.

La dernière version de Guitar Hero II surprend aussi par la qualité de ses graphismes, qui exploitent à merveille les fonctionnalités HD de la Xbox 360 et marquent une amélioration considérable par rapport à la version PS2 du jeu.

GUITAR HERO II

****

Genre : musical

Testé sur Xbox 360

Disponible également sur Playstation 2

Concepteur : Harmonix Music

Éditeur : RedOctane

Cote : T (adolescent)

Prix : 109,99 $ (jeu et guitare)

+ Jeu enivrant, sélection musicale diversifiée.

- Courbe d'apprentissage inégale, pas de mode multijoueurs en ligne.

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