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Témoignage posthume de Steve Jobs lors d'un procès contre Apple

Steve Jobs lors de la présentation du iPod... (Photo archives AP)

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Steve Jobs lors de la présentation du iPod Nano en septembre 2010.

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Agence Science Presse

Trois ans après son décès, l'emblématique patron-fondateur d'Apple Steve Jobs est venu défendre le groupe informatique américain au cours d'un témoignage posthume, en vidéo, lors d'un procès aux États-Unis où il est accusé de pratiques anti-concurrentielles dans la musique en ligne.

Les jurés d'un tribunal d'Oakland examinent depuis le début de semaine un recours en nom collectif représentant des consommateurs ayant acheté un baladeur musical iPod entre 2006 et 2009: ils estiment avoir été lésés par des abus de la position dominante d'Apple, qui aurait gêné à l'époque de potentiels concurrents de sa boutique de musique en ligne iTunes.

Une déposition de Steve Jobs enregistrée quelques mois avant sa mort a été diffusée lors de l'audience de vendredi.

Dans des extraits publiés par le site d'informations en ligne The Verge, il fait valoir qu'Apple était «très inquiet» des mesures de rétorsion des maisons de disques si les morceaux achetés dans sa boutique iTunes et téléchargés sur un iPod étaient ensuite copiés sur un autre ordinateur.

«Nous nous sommes donnés beaucoup de mal pour que les gens ne puissent pas pirater nos systèmes de protection des droits (DRM), parce que s'ils le pouvaient, nous aurions reçu des courriels désagréables des maisons de disques, nous menaçant de retirer notre licence», ajoute-t-il.

Il affirme aussi que «beaucoup de pirates» essayaient de casser le système de DRM et que le groupe devait pour cette raison «constamment réviser le logiciel d'iTunes et de l'iPod, pour réparer toutes les failles et tous les problèmes qu'il pouvait y avoir». Si ces modifications ont empêché des concurrents d'accéder au marché, c'était «un dommage collatéral», a-t-il souligné.

Les plaignants argumentent à l'inverse que ces changements répétés empêchaient d'autres boutiques en ligne de musique, potentiellement moins chères, d'adapter leurs propres systèmes assez vite pour que les morceaux qu'ils proposaient puissent être écoutés sur un iPod, obligeant de facto les détenteurs de ces appareils à faire leurs achats sur iTunes.

S'estimant lésés, ils réclament 350 millions de dollars de dédommagements, et la législation américaine autorise le cas échéant le juge à tripler cette somme.

Le procès doit se poursuivre la semaine prochaine.

Steve Jobs était décédé d'un cancer début octobre 2011, moins de deux mois après avoir cédé la direction générale d'Apple à son actuel patron, Tim Cook.




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