La tablette Surface, qui incarne l'opposition que Microsoft compte faire à l'iPad d'Apple, a maintenant un prix. Animée par Windows 8 RT, la version de base sera vendue à partir de 500$, avec un stockage interne de 32 gigaoctets.

Alain McKenna, collaboration spéciale TECHNO

Selon la liste de prix que Microsoft semble avoir publiée par erreur plus tôt ce matin, il faudra allonger 100$ de plus pour inclure le protecteur d'écran faisant également office de clavier ultramince. Une Surface RT avec clavier et 64 gigaoctets coûtera un autre 100$ additionnel, à 700$ US, dès sa mise en vente, le 26 octobre prochain.

À titre comparatif, l'iPad WiFi doté de 16 gigaoctets démarre au même prix (qui se traduit par un 519 $ canadien). Les tablettes Android comme la Galaxy Tab 2 de Samsung et la Transformer d'Asus, dont les fiches techniques sont comparables, sont légèrement plus abordables.

Selon le Wall Street Journal, Microsoft compte écouler 3 à 5 millions d'exemplaires de sa Surface d'ici Noël. L'appareil se distingue de l'iPad grâce à un écran 16:9 un peu plus long, à 10,6 pouces de diagonale, et par la capacité de lire le contenu de cartes mémoire de type MicroSD (pouvant ajouter jusqu'à 128 gigaoctets d'espace de stockage).

Microsoft Canada n'a pas encore annoncé le prix des versions canadiennes de sa nouvelle tablette, mais on soupçonne que la différence ne sera pas très grande. Steve Ballmer, PDG de Microsoft, a déjà affirmé son intention de s'attaquer directement à l'iPad, qui domine le marché des tablettes loin devant plusieurs produits à système Android. Pour y arriver, Microsoft devra garnir la boutique d'applications mobiles de Windows 8 RT, celle-ci n'en comptant qu'un peu plus de 2200, contre plusieurs dizaines de milliers tant pour l'iPad que pour les tablettes Android.

Le prix de la tablette Surface Pro, celle qui héritera d'une version plus complète de Windows 8 incluant le bon vieux « bureau » des ordinateurs personnels plus traditionnels (compatible avec des logiciels PC classiques), n'a pas encore été dévoilé, mais on s'attend à ce que son prix soit plus près de celui des plus récents portables ultraminces, aux alentours des 1000$.