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Un million de PS3 au service des chercheurs

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AFP
Tokyo

Un million de possesseurs d'une console de jeux vidéo de salon PlayStation 3 (PS3) de Sony se sont inscrits à un service qui permet à des chercheurs d'utiliser à distance la puissance de calcul combinée de ces machines dans le cadre d'un programme médical, a indiqué mardi Sony.

Le dispositif, baptisé Folding@Home, consiste à employer les PS3 comme autant de puissants ordinateurs pour accélérer les innombrables calculs requis dans le cadre de recherches portant sur la formation de protéines.

Ces travaux visent à concevoir des traitements pour lutter contre les maladies neuro-dégénératives et certaines formes de cancer.

«Depuis que nous avons lancé cette initiative avec l'Université américaine de Stanford le 22 mars 2007, plus d'un million de personnes se sont inscrites, c'est-à-dire en moyenne 3000 par jour» dans le monde, a expliqué dans un communiqué la filiale de jeux vidéo du groupe Sony.

Avec ce million de calculateurs en réseau, «nous pouvons désormais traiter des problèmes qui étaient précédemment considérés comme impossibles à résoudre informatiquement, et ce, dans le but de développer des remèdes pour des maladies les plus graves», s'est également félicité dans un communiqué le professeur Vijay Pande de l'Université de Stanford, à l'origine du projet.

Les possesseurs de PS3 disposant d'une connexion à internet à haut-débit sont invités à télécharger un programme qui sert à effectuer les calculs commandés automatiquement via internet par le centre de recherches, lorsque la console n'est pas utilisée pour jouer.

Des opérations qui auraient nécessité des années sont ainsi réalisées en quelques semaines, selon le professeur.

La console PS3 est équipée d'un processeur ultra-puissant, baptisé Cell, co-développé par Sony, Toshiba et IBM.

Cette puce a été conçue aussi bien pour les PS3 que pour des serveurs informatiques de réseaux et d'autres systèmes gourmands en ressources.

Plusieurs puces Cell peuvent coupler leurs forces pour augmenter la capacité instantanée de traitement de données.




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