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Le convergence prend un nouveau sens au CES

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Alain Mc Kenna
La Presse

Connectivité, accessibilité et mobilité. À en croire Bill Gates et Microsoft, ce sont là les trois grands thèmes qui risquent de résumer l'année techno qui s'amorce présentement. Et tout indique que le géant du logiciel ait donné en plein dans le mille, puisque à peu près tous les fabricants d'appareils électroniques semblent se lancer dans cette direction au même moment.

Cette année marque le 40e anniversaire du Consumer Electronics Show (CES), un événement qui, d'une année à l'autre, souligne les tendances à venir dans l'industrie de l'électronique en général et du divertissement numérique en particulier. C'est à l'occasion de l'allocution d'ouverture du salon, dans un chic hôtel de Las Vegas, que le chef de la direction de Microsoft a donné son point de vue sur la question.

Peut-être pour la dernière fois, M. Gates présentait les nouveautés de Microsoft au CES, concentrées autour de la console de jeux Xbox et de Windows Vista. «Tout le monde possède plein de gadgets, a-t-il résumé. L'important, maintenant, c'est de créer les logiciels qui vont connecter tous ces appareils entre eux, afin d'utiliser et de partager toute cette musique, toutes ces photos et toutes ces vidéos.»

Connectivité

Ça tombe drôlement bien: le nouveau système d'exploitation qui sera mis en marché par Microsoft dans trois semaines (pour les consommateurs) rend cette tâche plus simple que jamais. Windows Vista Ultimate, la version la plus équipée de ce système, comprend toutes les applications permettant de gérer, retoucher et utiliser ces documents multimédias.

À elle seule, l'application Windows Media Center se charge de la musique, des photos, des vidéos et du signal télé, soit-il normal ou en haute définition (HD), un autre gros thème cette année. Windows Media Center est désormais la porte d'entrée de la console de jeux Xbox dans l'univers du divertissement audiovisuel, beaucoup plus vaste que les seuls jeux vidéo.

Accessibilité

Microsoft s'est aussi associée à la société Hewlett-Packard dans la mise en marché (prévue pour l'automne prochain) d'un serveur multimédia pour la maison, appelé MediaSmart. Ce serveur peut diffuser son contenu à travers un réseau domestique ou, mieux, par Internet, à son ordinateur portable ou son téléphone cellulaire.

«On s'est aperçu, au fil des derniers mois, que les consommateurs veulent pouvoir accéder à leurs documents audiovisuels, mais qu'ils ne veulent pas nécessairement passer par leur ordinateur personnel», résume Kathy Dowe, directrice de produit pour le serveur MediaSmart chez HP.

D'ailleurs, puisqu'il est question d'accessibilité, même la petite guéguerre de formats entre le DVD-HD et le Blu-ray, ces deux nouveaux «super-DVD», semble avoir été résolue par la société LG Electronics, qui a profité du CES pour dévoiler le premier lecteur hybride capable de lire les deux types de disques.

Mobilité

Il n'y a pas qu'à la maison qu'on peut jouir du contenu multimédia que l'on possède à la maison. Kevin Wentzel, qui s'occupe des ordinateurs portatifs pour HP, est l'un des nombreux conférenciers du CES qui font l'apologie de la mobilité.

«Nous venons justement de signer une entente avec Slingmedia afin d'inclure dans la suite logicielle de nos ordinateurs portatifs le lecteur SlingPlayer, qui retransmet le signal télévisuel que l'on possède à la maison à un ordinateur portatif ou à un téléphone intelligent, partout dans le monde, par Internet.»

Bref, si la convergence multimédia date déjà de quelques années, c'est un concept qui revient en force en 2007. Tant du côté matériel (serveurs, ordinateurs, etc.) que du côté logiciel (gestion, retouche et partage des fichiers), les astres semblent enfin s'aligner pour rendre la tâche plus facile au consommateur.

Pour les entreprises qui sauront en profiter, le potentiel est grand. Que ce soit la vidéo sur son téléphone ou le simple partage de fichiers musicaux d'un baladeur numérique à un autre, il semble bien que les technos sont emballées par le multimédia. Reste à voir si l'engouement que peut créer un événement comme le Consumer Electronics Show suffira à convaincre les consommateurs, justement, de suivre le mouvement.




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