Marit Bjoergen, Vibeke Skofterud, Therese Johaug et Kristin Stoermer Steira ont uni leurs efforts jeudi pour donner à la Norvège la médaille d'or du relais 4x5 km aux Jeux de Vancouver 2010, sacrant du même coup Bjoergen comme la reine de ces Jeux olympiques.

Mis à jour le 25 févr. 2010
Michel Lajeunesse LA PRESSE CANADIENNE

A une centaine de mètres de l'arrivée, Bjoergen a récupéré un drapeau de son pays et c'est en le brandissant bien haut qu'elle a croisé le fil d'arrivée pour mériter sa troisième médaille d'or, sa quatrième médaille au total à Whistler.

Le quatuor norvégien a parcouru la distance en 55 minutes, 19,5 secondes pour devancer les Allemandes Katrin Zeller, Evi Sachenbacher-Stehle, Miriam Gossner et Claudia Nystad par 24,6 secondes et les Finlandaises Pirjo Muranen, Virpi Kuitunen, Riita-Liisa Roponen et Aino-Kaisa Saarinen par 30,4 secondes.

Le quatuor canadien composé Daria Gaiazova, Perianne Jones, Chandra Crawford et Madeleine Williams a terminé au 16e et dernier rang à 4 minutes, 45,5 secondes de la tête.

«Ce fut très difficile, a admis Jones, deuxième relayeuse canadienne. J'ai travaillé fort, j'ai tout donné, mais les conditions étaient très difficiles. J'ai fait tout ce que j'ai pu. Mais la foule nous a soutenues tout au long de la course.

«J'avais la grippe et je suis très fatiguée présentement. Mais je vais continuer jusqu'à Sotchi. Vous avez vu ce que les garçons ont fait ici après des moments difficiles à Turin. C'est inspirant.»

Il y a eu un peu de tout au cours de la course; de la pluie, de la neige, de la neige mouillée et même un petit peu de soleil.

Gaiazova, première Canadienne à prendre le départ, se retrouvait au huitième rang après sa première boucle de 2,5 km.

«Tout allait bien, mais au troisième kilomètre, j'ai commencé à ralentir. Ce n'était pas les skis puisque j'avais d'excellents skis. C'était la fatigue,» a-t-elle admis.

Quant à Williams, dernière relayeuse, elle a admis que ce n'est pas facile d'entrer en piste quand tout est joué.

«Je suis d'Edmonton et j'avais un tas de parents et d'amis ici. Ils étaient tous près de la dernière montée. Ils criaient très fort pour m'encourager. C'était fou.»

Quant à Bjoergen, elle était enchantée.

Elle avait misé gros en ratant le Tour de ski et quelques épreuves de la Coupe du monde pour demeurer en Norvège à peaufiner sa préparation. Elle ne voulait certes pas revivre le cauchemar de Turin où elle était revenue bredouille ou presque (petite médaille d'argent au 10 km) après avoir porté une pancarte de favorite dans chacune des épreuves.

«Ces Jeux ont été fantastiques pour moi, a dit la nouvelle reine couronnée. Je n'osais même pas rêver à une médaille d'or et voilà que j'en ai trois. Je ne sais pas vraiment pourquoi j'ai sauté en arrivant à la ligne, mais croyez-moi, j'étais très heureuse.»

* * *

Le classement du relais 4 x 5 km dames:

1. Norvège 55:19,5

(Vibeke Skofterud, Therese Johaug, Kristin Stoermer Steira, Marit Björgen)

2. Allemagne à 24.6

(Katrin Zeller, Evi Sachenbacher -Stehle, Miriam Gossner, Claudia Nystad)

3. Finlande 30.4

(Pirjo Muranen, Virpi Kuitunen, Riitta-Liisa Roponen, Aino- Kaisa Saarinen)

4. Italie 45.4

(Arianna Follis, Marianna Longa, Silvia Rupil, Sabina Valbusa)

5. Suède 59.4

(Anna Olsson, Magdalena Pajala, Charlotte Kalla, Ida Ingemarsdotter)

6. Pologne 1:09.9

(Kornelia Marek, Justyna Kowalczyk, Paulina Maciuszek, Sylwia Jaskowiec)

7. France 1:11.1

(Aurore Cuinet, Karine Laurent Philippot, Celia Bourgeois, Cecile Storti)

8. Russie 1:41.4

(Olga Savialova, Irina Khazova, Evgenia Medvedeva, Natalia Korosteleva)

9. Japon 2:20.9

(Madoka Natsumi, Masako Ishida, Nobuko Fukuda, Michiko Kashiwabara)

10. Kazakhstan 3:03.8

(Elena Kolomina, Oxana Jatskaja, Tatjana Roshina, Svetlana Malahova-Shishkina)

11. Bélarus 3:08.9

(Nastassia Dubarezava, Alena Sannikova, Olga Vasiljonok, Ekaterina Rudakova)

12. États-Unis 3:38.0

(Kikkan Randall, Holly Brooks, Morgan Arritola, Caitlin Compton)

13. République tchèque 3:51.7

(Eva Nyvltova, Kamila Rajdlova, Ivana Janeckova, Eva Skalnikova)

14. Ukraine 4:06.2

(Tatjana Zavalij, Kateryna Grygorenko, Maryna Antsybor, Valentina Shevchenko)

15. Slovénie 4:28.0

(Anja Erzen, Katja Visnar, Vesna Fabjan, Barbara Jezersek)

16. Canada 4:45.5

(Dasha Gaiazova, Perianne Jones, Chandra Crawford, Madeleine Williams)