La Canadienne Sarah Conrad a remporté la médaille de bronze lors de la toute dernière épreuve de demi-lune de la saison 2008-09 de la Coupe du monde de surf des neiges, samedi, si bien qu'elle a permis au Canada de décrocher son 21e podium de l'hiver.

LA PRESSE CANADIENNE

Conrad, de Halifax, a du même coup signé son meilleur résultat de la saison, elle qui est montée sur le podium pour la deuxième fois de sa carrière en Coupe du monde. Son premier podium remontait au Snowboard Jamboree 2008 à Stoneham, au Québec, au mois de mars dernier. «C'est vraiment une bonne sensation d'être de retour sur le podium, a-t-elle déclaré. La lune était bonne et constante, même si elle était un peu plus petite que celle que nous utilisons d'habitude. J'ai eu de très bonnes pratiques ce matin.

«La saison a commencé un peu lentement, mais je me suis reprise vers la fin. Un podium est certainement une bonne façon de conclure la saison et j'espère être en mesure de monter sur le podium plusieurs fois la saison prochaine.»

La Chinoise Jiayu Liu a mis la main sur la médaille d'or, devant l'Australienne Holly Crawford.

La performance de Conrad lui a permis de compléter la saison au 13e rang du classement final de demi-lune. Elle est la meilleure Canadienne à ce chapitre, avec 1450 points. Liu a fini première avec 5100 points, devant la Japonaise Shiho Nakashima (3320 pts), absente samedi.

Mercedes Nicoll, de Whistler, en Colombie-Britannique, a pris le cinquième rang, samedi. Il s'agit de son meilleur résultat de la saison, ce qui lui a permis de prendre le 22e rang au cumulatif, avec 1090 points.

Dominique Vallée, de Montréal, et Alexandra Duckworth, de Kinsgburg, en Nouvelle-Ecosse, ne se sont pas qualifiées pour les finales, terminant respectivement aux 10e et 21e rangs. Vallée a terminé 26e au cumulatif, avec 800 points, et Duckworth 38e, avec 439 points.

Chez les hommes, le Français Gary Zebrowski a remporté l'or, devant l'Australien Nathan Johnstone et le Chinois Xiaoye Zeng. Aucun Canadien n'a réussi à se qualifier pour les finales.

Ryan Rausch, de Whistler, a terminé 22e et Brad Martin, de Ancaster, en Ontario, 24e.

Le classement général a été coiffé par le Japonais Ryoh Aono, auteur de 2600 points, devant Johnstone (2310). Le meilleur Canadien au cumulatif a été Justin Lamoureux avec 1397 points.

Les dernières épreuves de la saison, des slaloms géants en parallèle, seront disputées dimanche.