La quête d'une saison parfaite se poursuit pour Novak Djokovic, dont la grande forme sur terre battue ne s'est pas démentie, mercredi, alors qu'il a atteint le troisième tour des Internationaux de France.

Mis à jour le 25 mai 2011
Chris Lehourites ASSOCIATED PRESS

Le Serbe a profité du retrait de Victor Hanescu, blessé, pour rejoindre Roger Federer au troisième tour et afficher un dossier de 39-0 jusqu'ici en 2011. La deuxième tête de série du tournoi de Roland-Garros a remporté 41 matchs d'affilée si on remonte à la finale de la Coupe Davis de l'an dernier.

Hanescu a abandonné alors qu'il tirait de l'arrière 6-4, 6-1, 2-3.

«Je ne pense qu'à la prochaine victoire. J'y vais un match à la fois, a rappelé Djokovic. Vraiment, je ne pense pas au moment où cette séquence - cette fabuleuse séquence - prendra fin. J'imagine que c'est la bonne approche.»

S'il atteint la finale, Djokovic sera assuré de décrocher le premier rang mondial pour la première fois.

Face à un adversaire qui n'avait jamais perdu un match aux Internationaux de France, Federer a finalement eu la vie facile, alors qu'il a remporté 13 parties d'affilée du premier set jusqu'au troisième. Le champion de Roland-Garros en 2009 a battu Maxime Teixeira, un joueur français qui a bénéficié d'un laissez-passer, au compte de 6-3, 6-0, 6-2 et il a ainsi atteint le troisième tour.

«Il s'est bien battu, et après il a essayé d'obtenir le meilleur score possible, a dit Federer de son jeune adversaire. C'est resté équilibré pendant un set et demi, et même par la suite il a continué de lutter.»

«J'ai tout donné. J'ai fait ce que j'ai pu», a indiqué Teixeira, 22 ans, qui a une fiche de 1-1 aux Internationaux de France après avoir remporté son premier duel disputé dans un tournoi de l'ATP, dimanche. «Jouer contre Roger a été une expérience incroyable, qui restera parmi mes plus grands souvenirs.»

Le prochain adversaire de Federer sera la 29e tête de série Janko Tipsarevic, qui a battu l'Espagnol Pere Riba 6-1, 6-3, 6-0. Tipsarevic avait forcé Federer à disputer cinq sets lors du troisième tour des Internationaux d'Australie de 2008, s'inclinant finalement 10-8.

«C'est un joueur dangereux sur les courts importants, face aux joueurs de premier plan, a estimé Federer. Il peut varier son approche selon la surface. Il peut faire toutes sortes de choses sur un court.»

Les finalistes à Roland-Garros en 2010, Francesca Schiavone et Sam Stosur, ont elles aussi atteint le troisième tour. L'Espagnol David Ferrer (no 7), le Français Gaël Monfils (no 9), le Russe Mikhail Youzhny (no 12), le Français Richard Gasquet (no 13), le Brésilien Thomaz Bellucci (no 23), l'Ukrainien Sergiy Stakhovsky (no 31) et l'ancien champion des Internationaux des États-Unis Juan Martin del Potro ont fait de même chez les hommes.

Ferrer, qui a atteint les quarts de finale à deux reprises à Roland-Garros, a battu Julien Benneteau 6-3, 6-4, 6-2. Del Potro a défait le Slovène Blaz Kavcic 6-3, 6-2, 6-4.

Del Potro affrontera Djokovic au prochain tour.

«Ce sera un défi important pour tous les deux, a commenté Djokovic. (Del Potro) est un joueur fantastique qui a toujours mérité de se retrouver parmi les cinq premiers au monde, parce qu'il a un coup droit incroyable et un service puissant.»

Schiavone, la championne en titre, a facilement défait la Russe Vesna Dolonts 6-1, 6-2, tandis que Stosur a eu raison de Simona Halep 6-0, 6-2, grâce à 21 coups gagnants et six bris de service.

Parmi les autres gagnantes du jour chez les femmes, on retrouvait la Serbe Jelena Jankovic (no 10), la Française Marion Bartoli (no 11), les Russes Svetlana Kuznetsova (no 13) et Anastasia Pavlyuchenkova (no 14), l'Allemande Julia Goerges (no 17), la Slovaque Daniela Hantuchova (no 28) et la Chinoise Peng Shuai (no 29). L'Argentine Gisela Dulko a éliminé la Bulgare Tsvetana Pironkova (no 32).

Photo: AP

Roger Federer a facilement battu le Français Maxime Teixeira 6-3, 6-0, 6-2 pour accéder au troisième tour.