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Benayoun propulse Liverpool en tête

Liverpool a vaincu dans la douleur.... (AFP/Carl de Souza)

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Liverpool a vaincu dans la douleur.

AFP/Carl de Souza

Agence France-Presse
Londres

L'Israélien Yossi Benayoun a inscrit dans les arrêts de jeu le but de la victoire de Liverpool sur le terrain de Fulham (1-0).

Liverpool prend provisoirement la tête du classement avec deux points d'avance sur Manchester qui reçoit dimanche Aston Villa et aura encore un match en retard à disputer (contre Portsmouth à domicile).

Les Reds ont longtemps semblé maudits à Craven Cottage, touchant quatre fois les montants en première période.

Une tête de Martin Skrtel (10), une demi-volée de Xabi Alonso (33) et une tête plongeante d'Andrea Dossena (37) étaient repoussées par la barre, tandis qu'un petit tir croisé de Fernando Torres finissait sa course sur le poteau (35). Et quand Liverpool cadrait, Mark Schwarzer était vigilant, comme sur cette frappe de Torres (23).

En seconde période, Liverpool était moins convaincant avant de se réveiller en fin de match, sentant peut-être le titre lui échapper. Mais Ryan Babel négociait mal un contre (71), il manquait quelques millimètres à Torres pour couper un centre de Steven Gerrard (73), et la frappe de ce dernier, effleurée par Yossi Benayoun, ne faisait qu'effleurer le cadre (82).

Alors que tout semblait perdu, Benayoun héritait d'un ballon à gauche du but de Schwarzer et inscrivait le but de l'espoir d'une frappe croisée du droit (90+2).

Arsenal et Chelsea s'accrochent

Les Londoniens de Chelsea et Arsenal, lancés aux trousses de Manchester United et Liverpool, l'ont emporté samedi lors de la 31e journée, maintenant sous pression les deux patrons du Championnat d'Angleterre, qui doivent jouer ultérieurement.

Le leader, Manchester United, reçoit Aston Villa dimanche. Son dauphin, Liverpool, prendra provisoirement le commandement en cas de victoire en début de soirée samedi à Fulham.

Mais Chelsea et Arsenal n'ont pas renoncé. Les Blues sont provisoirement revenus à un point de Manchester et à hauteur de Liverpool après leur succès à Newcastle (0-2), où le retour comme entraîneur d'Alan Shearer ne s'est pas accompagné de miracle.

Dominée, son équipe s'est accrochée, à l'image de ce tacle salvateur splendide d'Habib Beye sur Nicolas Anelka (14), elle s'est parfois montrée dangereuse, notamment via Obafemi Martins en première période, et a été malchanceuse, avec un but injustement refusé à Michael Owen.

Mais elle a logiquement craqué sur une erreur de son défenseur argentin Fabrizio Coloccini qui a permis à Anelka d'intercepter. Le tir du Français était détourné sur la barre, mais Frank Lampard s'est précipité pour terminer le travail (56).

Retour gagnant de Fabregas et Adebayor

Dans une ambiance devenue funèbre à St James' Park, Florent Malouda, servi par Lampard, a ensuite inscrit son premier but en plus de cinq mois (65) et plongé Newcastle dans l'inquiétude: les Magpies, qui sont dans l'élite depuis 1993, comptent trois points de retard sur le premier non relégable, leur ennemi juré de Sunderland, battu à West Ham (2-0).

La fin de saison s'annonce autrement plus enthousiaste à Arsenal, qui a enchaîné un 17e match sans défaite en championnat et enregistré le retour de deux blessés de longue date, le milieu Cesc Fabregas et l'attaquant Emmanuel Adebayor.

Le résultat ne s'est pas fait attendre: l'Espagnol a offert deux passes décisives au Togolais pour un tranquille succès sur Manchester City (2-0).

Avec sept points de retard sur Manchester United, et deux matches de plus disputés, Arsenal aura du mal à se mêler à la course au titre. Mais sa forme et le retour de ces joueurs essentiels font des Gunners un prétendant crédible pour la Ligue des champions, avant le déplacement à Villarreal mardi en quarts de finale.

La lanterne rouge West Bromwich semble plus que jamais promise au Championship (D2) après sa défaite à domicile contre Stoke, un autre promu (0-2). Ecrasé à Bolton (4-1), Middlesbrough, n'est guère mieux loti avec cinq points de retard sur Sunderland.

 




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