(Rome) L’Europe du soccer sort des brumes du coronavirus. Dans la foulée de l’Allemagne et de l’Espagne, l’Angleterre et l’Italie ont à leur tour annoncé jeudi la reprise de leurs championnats au mois de juin.

Frédéric HAPPE
Agence France-Presse

Après Lewandowski et Haaland en Allemagne, après Messi et Benzema qui retrouveront bientôt le chemin des terrains en Espagne, le mois de juin sera donc aussi celui du retour à la compétition pour Cristiano Ronaldo et Ibrahimovic en Serie A et pour toutes les vedettes de la Premier League, le championnat le plus suivi de la planète.

Moins touchée que d’autres par la COVID-19, l’Allemagne avait tracé la route il y a 10 jours et les trois journées disputées depuis ont montré que malgré le huis-clos et les célébrations avec les coudes, le soccer pouvait se faire une place dans l’après-confinement.

PHOTO GIORGIO PEROTTINO, REUTERS

La Coupe remise à l’équipe championne d’Italie en Série A. On voit Gonzalo Higuain et Paulo Dybala, du Juventus de Turin, embrasser la coupe après la victoire de l’équipe le 21 mai 2017.

Avec l’Espagne, l’Angleterre et l’Italie, ce sont en revanche trois des pays les plus durement frappés par la pandémie qui vont recommencer à jouer, laissant la Ligue 1 française comme seul championnat majeur définitivement interrompu.

En Liga, le rendez-vous a été fixé à la semaine du 8 juin. En Angleterre, Mohamed Salah, Virgil Van Dijk et Liverpool repartiront eux à la conquête d’un titre attendu depuis 30 ans à partir du 17 juin.

L’Italie de son côté innove, avec un redémarrage par la Coupe. Le ministre des Sports Vincenzo Spadafora a en effet annoncé que le championnat reprendrait le 20 juin, mais que la semaine précédente serait mise à profit pour conclure la Coupe d’Italie.

Les demi-finales retour entre l’Inter Milan et Naples d’une part, et entre l’AC Milan et la Juventus d’autre part, se joueront donc les 13 et 14 juin, puis la finale le 17 juin.

Ensuite, la Serie A, arrêtée le 9 mars à l’issue de la 26e journée, reviendra au premier plan, avec un calendrier extrêmement chargé de 12 journées complètes et quatre matchs en retard à disputer.

Sous contrôle

En Angleterre, tout repartira avec deux matchs en retard à jouer le 17 juin, dont une belle affiche entre Manchester City et Arsenal.

Le week-end suivant, du vendredi 19 au lundi 22, se tiendra la première des neuf journées pleines restantes.

Certaines équipes auraient préféré une semaine supplémentaire pour préparer au mieux les joueurs et limiter les risques de blessure, mais les détenteurs de droits télé ont obtenu gain de cause.

Car en Angleterre comme en Italie, les considérations économiques ont rejoint le ralentissement de l’épidémie pour permettre le retour du soccer.

En Premier League, une annulation pure et simple de la fin de saison aurait ainsi coûté aux clubs près de 850 millions d’euros rien qu’en droits de télédiffusion.

Mais le foot anglais avait déjà franchi une étape décisive mercredi en autorisant à l’unanimité les entraînements avec contact.

Dans la soirée, de nouveaux résultats encourageants des tests de dépistage effectués sur les joueurs et les entraîneurs avaient ensuite renforcé encore la confiance dans un redémarrage prochain de la compétition.

Avec 12 cas positifs sur plus de 2700 tests lors des trois premières vagues d’examens, la pandémie de COVID-19 qui a si durement touché la Grande-Bretagne semble sous contrôle dans le monde du soccer.

Épineuse quarantaine

De la même façon, le « calcio » était optimiste et attendait le feu vert accordé jeudi soir par les autorités.

Car après deux mois de confinement très strict, l’Italie s’est progressivement remise en route et les chiffres quotidiens de diffusion de la maladie sont rassurants.

« Dès le début, j’ai dit que le football pourrait repartir une fois réunies toutes les conditions de sécurité et avec l’accord du Comité technique et scientifique sur les différents protocoles. L’Italie repart, il est normal que le football reparte aussi », a ainsi déclaré le ministre Spadafora.

Le président de la fédération italienne, Gabriele Gravina, s’est de son côté félicité du « message d’espoir envoyé à tout le pays » avec le retour du soccer d’élite.  

Certaines questions restent tout de même en suspens, dont quelques-unes sont européennes, comme celle concernant les joueurs en fin de contrat au 30 juin.

En Italie, la question de la quarantaine reste la plus épineuse. Les dirigeants espèrent que les courbes de la COVID-19 vont continuer à descendre pour pouvoir demander à ce qu’elle soit raccourcie et individuelle plutôt que collective.

Mais en attendant, avec la double annonce anglo-italienne de jeudi, quatre des cinq grandes ligues européennes sont en voie de reconstitution. Au bord de la route, il ne reste que la France : jeudi, le premier ministre Édouard Philippe a fermé la porte à la reprise des championnats de sports professionnels.

Foot : les championnats qui ont repris, ceux qui vont reprendre

Après l’Allemagne et l’Espagne, l’Angleterre et l’Italie relancent leurs championnats de soccer.

Ils ont repris

Après le modeste championnat des îles Féroé début mai et la puissante Bundesliga le 16 mai, l’Estonie, la République tchèque et la Hongrie sont les dernières Ligues en date à avoir retrouvé les terrains. Le coup d’envoi du championnat danois est attendu jeudi.

Le championnat du Bélarus est le seul en Europe à ne pas avoir été suspendu pendant cette période.

Îles Féroé : 9 mai

Allemagne : 16 mai

Estonie : 19 mai

République tchèque : 23 mai

Hongrie : 23 mai

Ils vont reprendre

La reprise de la Liga « sera autorisée » dans la semaine du 8 juin, a annoncé samedi dernier le chef du gouvernement espagnol. Durement touchée par la pandémie, avec plus de 28 000 morts recensés selon un dernier décompte officiel, l’Espagne deviendra le deuxième grand championnat à reprendre en Europe.

Danemark : 28 mai

Pologne : 29 mai

Serbie : 30 mai

Ukraine : 30 mai

Lituanie : 30 mai

Autriche : 2 juin

Portugal : 3 juin

Slovénie : 5 juin

Croatie : 6 juin

Grèce : 6 juin

Espagne : semaine du 8 juin

Turquie : 12 juin

Italie : 14 juin

Norvège : 16 juin

Angleterre : 17 juin

Russie : 21 juin

Finlande : 1er juillet

En attente d’un feu vert

Suisse : 20 juin

Saison arrêtée

Les Pays-Bas sont devenus le premier pays membre de l’UEFA à mettre un terme définitif à son championnat, le 24 avril.

La France leur a emboîté le pas le 30 avril, arrêtant en conseil d’administration un classement qui sacre le Paris SG.

Le Luxembourg, la Belgique, Chypre et l’Écosse ont aussi jeté l’éponge.

Pays-Bas : depuis le 24 avril. Titre non attribué.

Luxembourg : depuis le 28 avril. Titre non attribué.

France : depuis le 30 avril. PSG champion.

Chypre : depuis le 15 mai. Titre non attribué pour le moment.

Belgique : depuis le 15 mai. FC Bruges champion.

Écosse : depuis le 18 mai. Celtic champion.