(Sarcelles) Les traits tirés, mais souriant, l’enfant de Sarcelles, en région parisienne, et capitaine de l’équipe d’Algérie Riyad Mahrez a reçu vendredi avec « fierté » la médaille de la ville, quelques jours après son sacre à la Coupe d’Afrique des nations.

Agence France-Presse

Peu après 17 h 30 (11 h 30 HE), le joueur de football est arrivé à l’hôtel de ville de Sarcelles accompagné de ses proches, dont sa maman et ses anciens éducateurs.

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Riyad Mahrez avec le trophée de la Coupe d’Afrique des Nations

« C’est une grande fierté de recevoir cette médaille, j’y ai passé une grande partie de ma vie (à Sarcelles, NDLR), cela me touche énormément », a réagi le milieu de terrain de Manchester City.  

Né à Sarcelles, Riyad Mahrez, 28 ans, a vécu au quartier des Sablons jusqu’à ses 18 ans.  

Sa maman Halima est « très fière ». « C’est beau qu’il reçoive la médaille. J’ai passé ma vie ici. J’ai fêté la victoire avec mes copines d’ici », a-t-elle ajouté, émue.  

Le maire de Sarcelles, Patrick Haddad, a salué le parcours d’un « prodige du monde du football, jamais passé par un centre de formation ». Il « a enflammé le cœur des Algériens, mais aussi celui des Sarcellois ».

Riyad Mahrez a eu « un comportement exemplaire face aux horreurs que certains racontent dès qu’il s’agit de l’Algérie », a estimé l’édile socialiste.  

« Vous avez répondu avec une grande intelligence sur les réseaux sociaux. Là où certains veulent opposer la France à l’Algérie, vous affichez fièrement vos deux pays d’origine. »

Pour Boubakar Coulibaly, président de l’ASS Football de Sarcelles, club où a débuté Mahrez, « son parcours est magnifique ».

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L’équipe de l’Algérie célèbre son championnat africain

« Il est resté à Sarcelles jusqu’à ses 18 ans, c’est rare de réussir ce qu’il a fait. Son parcours donne de la force aux jeunes qui se disent qu’ils ne vont pas réussir après 14-15 ans. Il montre qu’il ne faut rien lâcher. »

Quelques fans avaient fait le déplacement pour prendre un égoportrait avec le champion d’Afrique, ou se faire dédicacer le maillot des Fennecs.

Mohamed, originaire de Plessis-Belleville, également en région parisienne, « a vécu beaucoup d’émotions » lors de cette CAN. « Riyad m’a fait vibrer, notamment son coup franc » à la dernière minute de la demi-finale face au Nigeria, qui a envoyé l’Algérie en finale.

Très sollicité, Mahrez a joué le jeu des égoportraits et des autographes pendant près d’une heure.  

« Je suis un peu fatigué, mais on est encore jeune », a lancé la star, tout sourire. Son programme : « partir en vacances quelque temps et après je vais renter à Manchester ».