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Steven Gerrard trouvait Luis Suarez «trop bon pour Arsenal»

Luis Suarez et Steven Gerrard... (Photo Michael Sohn, AP)

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Luis Suarez et Steven Gerrard

Photo Michael Sohn, AP

Agence France-Presse

Le capitaine de Liverpool Steven Gerrard avait déconseillé à son coéquipier Luis Suarez de partir à Arsenal en 2013, car il le trouvait «trop bon» pour le club londonien qui tentait alors de l'enrôler, a déclaré le milieu de terrain anglais jeudi dans les médias britanniques.

«L'an dernier à l'été (...) je lui ai dit: "Ne pars pas à Arsenal". Avec tout le respect que je leur dois, je lui ai dit qu'il était trop bon pour Arsenal», a dit Gerrard, cité par plusieurs journaux.

L'attaquant uruguayen de 27 ans, exclu du Mondial brésilien pour avoir mordu un adversaire, était resté une saison de plus et avait marqué 31 buts en championnat pour Liverpool, avant de partir pour le FC Barcelone, dans un transfert estimé à 75 millions d'euros (110 millions $) à la mi-juillet.

Gerrard avait déclaré auparavant que Suarez, suspendu quatre mois pour avoir mordu le défenseur Giorgio Chiellini lors du match Uruguay-Italie, était le joueur le plus talentueux avec lequel il ait jamais joué.

«Le rêve de Luis, dès son premier jour ici avec nous, était de jouer pour le Real Madrid ou Barcelone», a rappelé Gerrard, qui vient d'annoncer sa retraite internationale à 34 ans.

«Je lui avais dit, si tu marques trente buts pour nous, si tu es élu joueur de l'année par l'association des joueurs professionnels et par celle des journalistes de soccer, ils reviendront te demander», a-t-il ajouté.

Suarez a terminé la saison passée meilleur buteur du championnat avec 31 buts, et a été élu joueur de l'année par ses pairs et par les journalistes.

«Je pensais que dans son intérêt, et pour gagner le respect de nos supporteurs, il devait nous donner au moins une année de plus», a souligné Gerrard.

«On ne peut pas lui reprocher son rêve de départ au Barça. Mais j'aurais été déçu s'il était parti à Arsenal», a-t-il conclu.




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