Si l'Impact va croiser un vieux rival pour entamer sa Classique Disney, la même chose est aussi vraie pour Mike Fucito et Lamar Neagle. Les deux anciens des Sounders de Seattle feront leurs grands débuts ce soir, face aux Whitecaps de Vancouver.

Mis à jour le 24 févr. 2012
Pascal Milano LA PRESSE

En l'absence de Justin Mapp, pour raisons personnelles, Neagle devrait occuper le poste de milieu gauche dans le 4-4-2 élaboré par Jesse Marsch. De son côté, Fucito devrait entrer en cours de match puisque l'entraîneur a encore prévu faire tourner son effectif pour cette première rencontre floridienne. En attendant cette échéance, les deux joueurs ont déjà reçu quelques bons mots de la part de Marsch.

«Lors des deux derniers jours, Fucito et Neagle se sont bien intégrés et nous avons pu sentir leur plaisir d'être ici. Ils apprécient le groupe, le type d'exercices que nous faisons lors des entraînements et le style de soccer que nous pratiquons. Nous sommes contents de les avoir et je pense que c'est réciproque.»

Clin d'oeil du destin, les deux hommes pensaient être dans la mire de l'Impact lors du repêchage d'expansion et dans les semaines qui ont suivi. Mais jamais ils n'auraient imaginé changer d'adresse si près du début de la saison.

Une occasion de repartir à zéro

Une fois passé le choc initial, Fucito et Neagle ont plutôt bien réagi à la perspective de glisser de quelques échelons dans la hiérarchie de la MLS pour se retrouver au sein d'une équipe d'expansion. Même si Fucito convient qu'il devra apprivoiser les méthodes d'un nouveau groupe d'entraîneurs, Neagle y voit plutôt une occasion de repartir de zéro.

«J'ai bien pris la nouvelle, car à Seattle, il est difficile d'obtenir du temps de jeu à cause de la profondeur du groupe. Peut-être qu'avec une nouvelle équipe, je pourrais prouver que je peux être un partant», a expliqué l'ailier.

Cette transition Seattle-Montréal a été bien facilitée par un coup de fil de Marsch, quelques minutes après l'annonce de la transaction qui a envoyé Eddie Johnson sur la côte Ouest. Les deux hommes connaissent parfaitement le projet montréalais et dans quels domaines ils peuvent contribuer.

«Jesse a dit qu'il m'avait souvent vu à l'oeuvre et qu'il avait fait beaucoup de recherches, a commenté Fucito. Il m'a expliqué ce qu'il attendait de moi et ce qu'il aimerait voir. C'était une bonne conversation, car nous sommes tous les deux tombés d'accord sur ce que je dois travailler et faire pour l'équipe.

«Déjà, je sais que je peux apporter de l'énergie, du travail acharné, de la rudesse et, espérons-le, beaucoup de buts.»

Neagle présente un profil semblable en matière de caractère. Si l'on se fie à quelques buts spectaculaires marqués l'an dernier, le natif de Tacoma, dans l'État de Washington, n'est pas à court de gestes audacieux.

«Une de mes qualités est que je tente beaucoup de choses et que je n'abandonne jamais. Je vais tout donner sur un terrain, peu importe si je joue sur le côté gauche ou droit.»

«J'ai eu une bonne saison en 2011 avec quelques buts et je veux continuer sur cette lancée.»

Parfum de saison

Le défenseur Matteo Ferrari devrait également disputer son premier match face à une équipe de la MLS, ce soir. Autour de lui, un noyau de titulaires commence déjà à se dégager. Aucun doute, le portrait est beaucoup plus clair qu'il y a quelques matchs, même si les détails ne sont pas totalement définis.

«Nous devons encore réfléchir sur certains points, mais nous pensons que la base est là pour notre onze partant et notre premier groupe, a indiqué Marsch. Il est toutefois important de garder l'esprit ouvert pour de nombreux joueurs afin de voir où ils pourraient cadrer dans l'équipe.»

Le tournoi floridien est parfait en ce sens, car il reproduit, bien plus qu'en Californie, une ambiance de match de la MLS. Une ambiance dont espèrent profiter Fucito et Neagle pour convaincre leur nouvel entraîneur.

Le match face aux Whitecaps est retransmis dès 20 heures sur le site officiel de la MLS.

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Équipe probable: Ricketts - Gardner, Wahl, Ferrari, Brovsky - Neagle, Bernier, Felipe, Arnaud - Montano, Sebrango.