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Le plan

Le Canadien pourrait enfin avoir réglé son problème... (Photo Jerome Miron, USA Today Sports)

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Le Canadien pourrait enfin avoir réglé son problème au centre dans quelques saisons avec Jesperi Kotkaniemi (à gauche), troisième choix au total, et Ryan Poehling, premier choix de l'équipe l'an dernier.

Photo Jerome Miron, USA Today Sports

Marc Bergevin a fait preuve d'une belle abnégation lors du repêchage, ce weekend.

Le DG du Canadien a repêché au troisième rang l'un des plus jeunes joueurs disponibles, Jesperi Kotkaniemi, au détriment d'attaquants plus mûrs.

Il a répété se soucier de l'avenir à long terme de l'équipe, qu'il soit encore en poste ou non dans quelques années. Un geste noble.

Le CH pourrait enfin avoir réglé son problème au centre dans quelques saisons avec Kotkaniemi, 17 ans, troisième choix au total, et Ryan Poehling, 19 ans, premier choix de l'équipe l'an dernier.

Les prochains jours nous permettront maintenant de voir si le plan de Marc Bergevin est cohérent.

Si les prévisions optimistes se réalisent, Poehling et Kotkaniemi devraient avoir un impact majeur au sein de l'équipe dans trois ou quatre ans.

Pour une reconstruction parfaitement réussie, il faut donc viser 2021 et y mettre ses oeufs dans le panier. Avec Kotkaniemi et Poehling au centre, Jonathan Drouin et Max Domi auront alors 26 ans, Charles Hudon 27 ans, Phillip Danault 28 ans, Artturi Lehkonen et Jacob de la Rose 25 ans, Noah Juulsen 24 ans et Victor Mete 23 ans. Brendan Gallagher aura 29 ans.

Qui sait, s'ils se développent bien, si les Jake Evans, Josh Brook, Jessie Ylonen, Alexander Romanov ou Joni Ikonen ne les rejoindront pas aussi.

Mais à l'ouverture du camp d'entraînement en 2021, Shea Weber aura 36 ans, Jeff Petry 33 ans, bientôt 34, Karl Alzner 33 ans et Carey Price 34 ans.

Max Pacioretty, qu'on tente d'échanger activement, aurait 33 ans en novembre 2021.

L'idée ici ne consiste pas à se débarrasser de tous ses vétérans, évidemment. Mais pour réussir sa vague de rajeunissement, il faut amasser le maximum de jeunes actifs en prévision de 2021.

Échanger Pacioretty pour un vétéran de 30 ans ne rapporterait pas grand-chose. Chercher à colmater des brèches à court terme non plus. Pour Pacioretty, il faut des choix et, ou, des espoirs de 21 ans ou moins.

Pourquoi offrir six ou sept millions par année pour cinq ou six ans à Paul Statsny, 32 ans, si ce n'est que pour permettre à l'équipe de vivoter et donner l'illusion qu'elle peut être compétitive en séries?

Shea Weber sera plus utile à long terme à l'équipe s'il rapporte un choix de première ronde et un espoir que dans quatre ans, alors qu'il sera usé à la corde.

Une autre saison difficile du CH l'an prochain, et tout indique qu'elle le sera, pourrait permettre à l'équipe d'obtenir au repêchage un autre atout de taille pour l'avenir de cette organisation.

À Winnipeg, hormis le capitaine Blake Wheeler, 31 ans, et Dustin Byfuglien, 33 ans, Mark Scheifele, Nikolaj Ehlers, Patrik Laine, Kyle Connor, Jacob Trouba, Josh Morrissey et Connor Hellebuyck ont tous entre 20 et 25 ans.

À Nashville, Ryan Johansen, Viktor Arvidsson et Filip Forsberg avaient 24 ans ou moins lorsqu'ils ont atteint la finale, Roman Josi, P.K. Subban, Ryan Ellis et Mathias Ekholm avaient 28 ans et moins.

À la limite, le Canadien peut «vivre» avec Carey Price. Les gardiens peuvent durer plus longtemps. À preuve, Pekka Rinne à Nashville ou Roberto Luongo en Floride ont traversé la période de transition de leurs équipes respectives et demeurent des atouts. Henrik Lundqvist a longtemps tenu le fort à New York et Marc-André Fleury constitue une inspiration pour les jeunes joueurs des Golden Knights.

Au fait, quelqu'un y croyait sincèrement, à John Tavares à Montréal? À moins d'une solide reconstruction, point de salut.




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